253 Belgen kandidaat-astronaut

Ruimtewandeling van de Duitse ESA-astronaut Schlegel
25 juni 2008

Op 19 mei begon ESA een zoektocht naar nieuwe astronauten. Het deed daarvoor een oproep aan getalendeerde mannen en vrouwen die tot het Europese astronautencorps willen toetreden. Misschien krijgen de eerste twee Belgische astronauten Dirk Frimout en Frank De Winne wel een opvolger. Want onder de 8413 kandidaten bevinden zich ook 253 landgenoten.

Bijna 10.000 gegadigden registreerden zich. Uiteindelijk bleven 8413 kandidaten over, die een medisch certificaat konden voorleggen en online een aanvraagformulier invulden. Daardoor zijn ze klaar voor de volgende stap van het selectieproces.

De meeste aanvragen kwamen uit Frankrijk (22,1%), Duitsland (21,4%), Italië (11,0%), het Verenigd Koninkrijk (9,8%) en Spanje (9,4%). België is met 253 kandidaten of 3,0% van het totaal behoorlijk goed vertegenwoordigd. 16% van de kandidaturen zijn vrouwen.

Land Aantal % van totaal Als 2de
nationaliteit
*
Mannen** Vrouwen**
Oostenrijk 210 2.5% 8 195 23
België 253 3.0% 8 224 37
Denemarken 35 0.4% 4 34 5
Finland 336 4.0% 5 283 58
Frankrijk 1860 22.1% 58 1616 302
Duitsland 1798 21.4% 35 1523 310
Griekenland 159 1.9% 14 152 21
Ierland 128 1.5% 11 110 29
Italië 927 11.0% 39 815 151
Luxemburg 14 0.2% 0 14 0
Noorwegen 74 0.9% 2 67 9
Andere 72 0.9% 309 301 80
Portugal 210 2.5% 10 192 28
Spanje 789 9.4% 21 707 103
Zweden 172 2.0% 9 156 25
Zwitserland 351 4.2% 26 325 52
Nederland 203 2.4% 2 175 30
Verenigd Koninkrijk 822 9.8% 42 697 167
Totaal 8413 100.0% 603 7586 1430

* aantal kandidaten dat dit land heeft aangegeven als tweede nationaliteit
** aantal kandidaten dat een burger van dit land is (ofwel als enige of als tweede nationaliteit)

Het team dat de astronauten moet selecteren en dat gevestigd is in het European Astronaut Centre (EAC) in Keulen heeft nu als grote uitdaging om de beste kandidaten te selecteren. Zij die deze eerste selectie doorstonden ontvangen weldra een brief om deel te nemen aan de volgende fase, die uit psychologische tests bestaat.

Psychologische test

Frank De Winne in ISS
Frank De Winne aan boord van het ISS in 2002

'We beschikken nu over een groot aantal hooggekwalificeerde kandidaten. Ik heb er alle vertrouwen in dat we zullen vinden wie we zoeken. Daar moeten de volgende stappen in de selectie voor zorgen, met een eerste ronde van psychologische tests', aldus Michel Tognini, hoofd van het European Astronaut Centre.

Met deze tests wil men de psychologische en technische vaardigheden van de kandidaten nagaan. Ze zullen worden getest in verschillende domeinen, waaronder het visueel geheugen en de psychomotorische vaardigheden.

'Ik ben erg blij dat we een dergelijk groot aantal kandidaturen uit al de 17 ESA-lidstaten hebben ontvangen', zegt Simonetta Di Pippo, ESA-directeur voor de bemande ruimtevaart.

ISS after addition of Japanese Kibo module
Het internationaal ruimtestation ISS vanuit de spaceshuttle Discovery in juni 2008

'Dit toont aan dat er een sterke belangstelling is voor bemande ruimtemissies en ruimteverkenning. Dat werd door ESA nu gedemonstreerd via de eerste selectie van astronauten na meer dan 15 jaar en het feit dat er een even grote belangstelling was van de Europese burgers.'

Naar het ISS en verder

Deze campagne is de eerste selectie van astronauten door ESA sinds 1992. Ze zullen een uithangbord zijn van de bemande ruimtevaartprogramma's van ESA met ruimtemissies naar het internationaal ruimtestation ISS... en verder!

En misschien zit er tussen de nieuwe kandidaten wel een derde Belg die in de voetsporen treedt van Dirk Frimout en Frank De Winne.

For more information:

ESA Media Relations Office
Tel: +33 (0)1 5369 7299
Fax: +33 (0)1 5369 7690

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.