Ariane 5 lancering met ATV-2 Johannes Kepler

ATV-2 Johannes Kepler koppelt met internationale ruimtestation ISS

21 februari 2011

Op 16 februari lanceerde ESA het tweede Automated Transfer Vehicle (ATV), alias Johannes Kepler. Ook ons land is nauw betrokken bij de missie. Op 24 februari om 16:45 uur koppelt de Johannes Kepler volautomatisch aan het ISS. Deze gebeurtenis is live via het web te volgen. De media zijn van harte uitgenodigd om de docking te volgen te ESTEC in Noordwijk in Nederland.

De koppeling van ESA’s ATV is bijzonder spectaculair, omdat deze cruciale manoeuvre live in beeld wordt gebracht met de camera’s van het ruimtestation. Het gebeurt zelden dat de aardbewoners op deze manier en van zo 'dichtbij' kunnen meeleven met de koppeling van twee ruimtetuigen in een baan om de aarde.

Eén ruimtetuig, vier opdrachten

ATV-2 lancering gezien vanuit de ISS
ATV-2 lancering gezien vanuit de ISS

De Johannes Kepler is de tweede van minstens vijf ATV’s die gelanceerd worden met een Ariane 5-raket vanuit Kourou in Frans Guyana. Deze ruimtevrachtschepen zijn één van Europa’s belangrijkste bijdragen aan het ruimtestation ISS. De eerste ATV, de Jules Verne, werd met succes gelanceerd op 9 maart 2008.

Elke ATV heeft vier belangrijke opdrachten. De ruimtecargo brengt om te beginnen nieuwe voorraden naar het ruimtestation. Vervolgens dient het ruimteschip enkele maanden ook als woon- en werkruimte voor de astronauten van het ISS.

Artist's view of ESA's ATV Johannes Kepler
ATV-2

Een derde taak heeft te maken met de baan van het ISS om de aarde. Door de weliswaar heel kleine maar niet onbestaande luchtweerstand wordt het ruimtestation dagelijks een heel klein beetje afgeremd waardoor zijn baan daalt en het uiteindelijk in de atmosfeer zou verbranden. Om dat tegen te gaan moet het af en toe in een hogere baan gestuwd worden. Een ATV kan het ISS aldus van de ondergang behoeden. Tenslotte doen de ATV-cargo's ook dienst bij het verwijderen van afval uit het ISS. Volgestouwd met niet meer bruikbaar materiaal, verbrandt het op het einde van zijn missie (bedoeld) in de atmosfeer van onze planeet.

De ATV Johannes Kepler weegt ruim 21 ton, waarvan 7 ton wordt ingenomen door voedsel, kleding, brandstof en apparatuur voor de bemanning van het ISS. Brandstof voor de baancorrectie van het ISS is goed voor nog eens 4,5 ton. Het is de zwaarste vracht die ooit door een Ariane-raket naar de ruimte is getransporteerd. En de lancering van de Johannes Kepler was – sinds de eerste lancering eind 1979 - de 200ste van een Ariane-raket uit de geschiedenis.

Persuitnodiging: docking van ATV 2 met het ISS

Erasmus Centre (ESTEC)
Keplerlaan 1, Noordwijk
24 februari 2011 15:30 uur – 17:30 uur

Vertegenwoordigers van de media die de koppeling van ATV-2 met het ISS live willen volgen bij ESTEC in Noordwijk (Nederland) kunnen zich opgeven bij estecpr@esa.int. Bij het evenement zijn verschillenende deskundigen aanwezig voor interviews en uitleg, de media krijgen de gelegenheid om de deskundigen te spreken.

Programma:

15:30 Deuren open
15:45 Welkomst
15:50 Video: “The Making of ATV-2”
15:55 3D beelden van de ATV-2 lancering uit Kourou
16:10 Introductie en uitleg ATV-2 Johannes Kepler missie
16:32
(ATV-2 docking om 16:45)
ATV-2 ESA TV/NASA uitzending met commentaar van de ATV-Control Centre
16:55 Sluitende opmerkingen
17:00 Drankjes en hapjes
Foto en interview mogelijkheden voor de media
17:30 Einde
Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.