ATV Made in Belgium

ATV-1 Jules Verne
21 februari 2011

De Belgische industrie speelt een niet onaanzienlijke rol bij elke ATV-missie. Zowel bij de ontwikkeling, het testen en de operationele aspecten is België betrokken geweest bij de ATV missies.

Space Applications Services (SAS) in Zaventem is al sinds het begin in 1994 bij het ATV-programma betrokken. SAS ondersteunde de algehele ontwikkeling van het ATV-systeem voor alle fasen van de missie van de voorbereidingen op de grond en de lancering tot kritieke operaties zoals het rendez-vous en de koppeling met het internationaal ruimtestation ISS. Daarna speelde het bedrijf een hoofdrol bij de opleiding van internationale groepen astronauten, van het concept van de cursussen tot de eigenlijke training in leslokalen en met simulators.

Euro Heat Pipes in Nijvel is in Europa een vooraanstaande speler op het vlak van subsystemen voor thermische controle in de ruimtevaart, gespecialiseerd in de ontwikkeling van systemen voor warmtegeleiding. Dankzij de inbreng van dit bedrijf worden de ATV-voortstuwingssystemen en andere elektronische systemen beschermd tegen overtollige warmte. Het ontwikkelde daarvoor warmtepijpen die de warmtestroom tussen de energievretende elektronica binnenin en de externe koelingspanelen controleren.

ATV-2 voor lancering

Thales Alenia Space met vestigingen in Frankrijk, Italië, Spanje en België speelde een cruciale rol bij de productie van de ATV. Het bedrijf was verantwoordelijk voor het ontwerp en de bouw van de Integrated Cargo Carrier (ICC), het passieve thermische controlesysteem van het ruimtetuig, de eenheid voor controle van de energievoorziening, de testsystemen en de TTC-communicatieapparatuur (Telemetry, Tracking and Control). Het bedrijf was ook betrokken bij de bouw en tests van het hele systeem.

De onder druk gebrachte module kan vanuit het ISS door astronauten betreden worden. De door Thales Alenia Space gebouwde cilinder heeft een diameter van ongeveer 4,6 meter en is 4 meter lang. Hij weegt 4 ton en is voorzien van een geïntegreerd systeem om met het ISS te koppelen aan de ene kant en een systeem om bij te tanken aan de andere zijde. Deze systemen, die geleend werden van de operationele Russische ruimtetuigen Progress en Sojoez, werden geleverd door het Russische bedrijf RSC Energija.

ATV-2 Controlecentrum

Thales Alenia Space in Hoboken droeg in het bijzonder bij tot de test- en simulatieomgeving en de communicatieapparatuur. De vestiging van Thales Alenia in Charleroi (Etca) leverde een bijdrage tot de stroomvoorziening en de videometer voor de koppeling met het ISS. Ook op andere vlakken speelt ons land een rol bij de ATV 2-missie. Zo verzorgt het grondstation van Redu de communicatie tussen de Johannes Kepler en het ATV 2-controlecentrum (ATV-CC) in Toulouse in Frankrijk.

Antennas at ESA's Redu ground station
ESA Redu grondstation

In datzelfde controlecentrum is de Belg Kris Capelle vluchtdirecteur van de missie. Hij overziet er alle operationele aspecten van de vlucht. Eerder ondersteunde hij al 15 lanceringen in ESA's controlecentrum ESOC in Darmstadt in Duitsland en in Toulouse de eerste missie van een ATV – de Jules Verne – in 2008. Hij heeft bij zijn werk beslist geen tijd om zich te vervelen, zeker niet voor het ATV-programma dat door de betrokkenheid van ruimtevaarders en het internationale aspect nog een extra dimensie heeft.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.