André Kuipers bereidt zich voor op ruimtevlucht:
"Ik heb er heel veel zin in"

André in zijn ruimtepak
André Kuipers: in de voetsporen van Frank De Winne
19 januari 2004

"Ik ben André Kuipers en ik ben sinds 1999 astronaut bij de Europese ruimtevaartorganisatie ESA. Na meegewerkt te hebben aan verschillende ruimtemissies, waaronder die van mijn collega-astronauten Frank De Winne en Pedro Duque, is het in april mijn beurt."

De volgende ESA-astronaut die zijn 'ruimtedoop' krijgt komt uit Nederland en vertelt net zoals Frank De Winne dat heeft gedaan in een dagboek over zijn komende ruimteavontuur.

"Mijn missie heet DELTA en heeft verschillende doelen. Allereerst het afleveren van een nieuwe vaste bemanning voor het internationale ruimtestation ISS."

Normaal moest André Kuipers met de Russische commandant Valeri Tokarev en de Amerikaanse astronaut Bill McArthur vanaf de basis Bajkonoer in Kazachstan met het ruimteschip Sojoez TMA-4 gelanceerd worden, maar McArthur is ondertussen omwille van tijdelijke medische redenen vervangen door zijn collega Leroy Chiao.

Reservecommandant en NASA-veteraan Leroy Chiao (43) neemt nu het commando van de negende vaste bemanning van het internationaal ruimtestation ISS over. Hij zal samen met kosmonaut Valeri Tokarev van april tot oktober 2004 aan boord van het ruimtestation verblijven.

Hecht team

Medical tests
André Kuipers ondergaat medische tests voor zijn ruimtemissie

Chiao vloog in de afgelopen zes jaar driemaal aan boord van een spaceshuttle en was daarbij in totaal bijna veertig dagen in de ruimte. De laatste maanden trainde Chiao als reservebemanningslid in het Russische Sterrenstad.

Kuipers heeft inmiddels enkele trainingen met Chiao achter de rug.

"Hij moet ineens een half jaar naar boven, dat is toch even omschakelen. Ook voor Valeri en mij, want we vormden intussen met Bill een hecht team. Natuurlijk vinden we het jammer voor hem, maar ik heb ook alle vertrouwen in Leroy als commandant van het ruimtestation én als bemanningslid van de DELTA missie."

Taxi-vlucht

Soyuz simulator training
Oefenen met de Sojoez-simulator in Sterrenstad bij Moskou

"Terug vlieg ik met de huidige bemanning, die dan zes maanden in het ISS heeft gewoond. Daarmee wordt ook het Sojoez-ruimteschip, dat als reddingscapsule dient, vervangen.”

Zo vat André Kuipers kort zijn taxi-vlucht samen, die goed gelijkt op de vlucht die de Belgische ESA-astronaut Frank De Winne in november 2002 heeft uitgevoerd. Net als De Winne gaat ook Kuipers een hele reeks experimenten uitvoeren aan boord van het internationaal ruimtestation.

Vierde astronaut uit Lage Landen

André Kuipers probeert zijn ruimtepak uit
André Kuipers probeert zijn ruimtepak uit

"In de acht dagen daarboven ga ik Nederlandse en Europese experimenten uitvoeren. Bijvoorbeeld het testen van een trilvest dat de oriëntatie in ruimte vergemakkelijkt en misschien helpt tegen ruimteziekte. En een nieuwe generatie lampen onderzoeken, die op aarde nog niet optimaal functioneert."

Na Wubbo Ockels (1985), Dirk Frimout (1992) en Frank De Winne (2002) wordt André Kuipers de vierde astronaut uit de Lage Landen en de tweede Nederlander in de ruimte.

André Kuipers
Kuipers tijdens een paraboolvlucht van ESA

"Toen Wubbo Ockels in 1978 gekozen werd als ESA-astronaut was ik net begonnen met mijn studie medicijnen. Sinds die tijd houd ik me al bezig met de ruimtevaart. Als arts werkte ik mee aan medische ruimtevaartexperimenten, deed onderzoek naar longfuncties in gewichtloze toestand en vloog verschillende keren als arts, onderzoeker en proefpersoon mee met de paraboolvluchten die ESA twee keer per jaar uitvoert."

Sterrenstad

Soyuz training Kuipers
Voorbereiding van de DELTA-missie in Sterrenstad

Net als voor de voorbije Odissea-missie van Frank De Winne vinden de trainingen voor de DELTA-missie voornamelijk plaats in Sterrenstad, vlakbij Moskou. Daar leert Kuipers hoe de Sojoez-raket werkt of hoe hij moet overleven in extreme omstandigheden.

Gemotiveerd

André Kuipers
André Kuipers was betrokken bij de voorbereiding van wetenschappelijke experimenten van verschillende ruimtemissies

André Kuipers is bijzonder gemotiveerd voor zijn vlucht.

“Ik krijg elke week Russische les, want die taal dien je als kosmonaut aan boord van een Russische raket goed te beheersen. Trainen voor mijn missie is hard werken, maar ik doe het graag. Ruimtevaart heeft iets heel bijzonders en ook iets mysterieus. Het moet een fantastische belevenis zijn om de aarde vanuit de ruimte te bekijken. Ik heb er dan ook heel veel zin in.”

Dagboek op internet

Logo DELTA Mission
Logo van de Nederlandse Sojoez-missie

In de aanloop van zijn missie schrijft André Kuipers zijn belevenissen elke week op in een dagboek dat te raadplegen is door te klikken op

Het dagboek van André Kuipers

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.