Ariane 4 neemt afscheid in schoonheid

Ariane flight 159
Veel geluk!
17 februari 2003

De Europese lanceerraket Ariane 4 heeft een loopbaan van 15 jaar afgesloten met de succesvolle lancering van de communicatiesatelliet Intelsat 907 vanaf Europa's ruimtehaven in Kourou, Frans Guyana.

De Ariane 4 heeft een indrukwekkende staat van dienst met 113 geslaagde lanceringen, waarbij 182 satellieten in een baan om de aarde kwamen.

Laatste vlucht

Ariane 4, V22 launch on 15 June 1988
Werkpaard: eerste lancering van een Ariane 4 op 15 juni 1988

Bij de laatste lancering van 15 februari werd een Ariane 44L-raket gebruikt, de krachtigste versie in de Ariane 4-familie. Het was de veertigste keer dat een Ariane 4 in deze configuratie werd gebruikt.

Bij een Ariane 44L wordt de stuwkracht van de raket bij de lancering en gedurende het begin van de missie nog vergroot met behulp van vier zijdelings aangebrachte hulpraketten op vloeibare brandstof. Bij de voorbije laatste missie, Ariane-vlucht 159, was op elk van deze boosters een groen klaverblad afgebeeld met de tekst 'veel geluk met de laatste vlucht'.

Vertrouwen

Vertrouwen: Europa's 'ruimtehaven' in Kourou

Het was de communicatiesatelliet Intelsat 907 die bij deze historische vlucht in een baan om de aarde werd gebracht. Ariane heeft in totaal al 23 Intelsat-kunstmanen gelanceerd, wat het vertrouwen van Intelsat in de Europese lanceerraket weerspiegelt.

Ariane 5 neemt vaandel over

The Ariane launcher family artist's view
De Ariane 4-familie en de Ariane 5 die het vaandel overneemt

Nu Ariane 4 'met eer op pensioen is gesteld', neemt de Ariane 5 het vaandel over. Arianespace plaatste eind januari nog een nieuw order voor Ariane 5-raketten, wat de continuïteit van de lanceringen vanuit Kourou moet verzekeren. De volgende lancering van een Ariane 5 vanaf Kourou is voorzien voor maart/april.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.