België geeft groen licht voor derde generatie Meteosats

Meteosat Third Generation
15 maart 2011

Als laatste van de 26 lidstaten van de Europese organisatie voor de exploitatie van weersatellieten Eumetsat heeft België onlangs het programma Meteosat Third Generation (MTG) goedgekeurd.

Daardoor is de verdere waarneming van het weer boven Europa, Afrika en de Atlantische Oceaan vanaf 36.000 kilometer boven het aardoppervlak voor tientallen jaren verzekerd.

In een dergelijke geostationaire baan om de aarde is de omlooptijd van een satelliet gelijk aan de rotatie van onze planeet. Een geostationaire kunstmaan hangt vanaf de aarde gezien daarom stil aan de hemel en dat is bijzonder interessant voor weer- en communicatiesatellieten.

Verdere waarnemingen verzekerd

Meteosat Second Generation (MSG)
De eerste van de huidige tweede generatie van Meteosat-weersatellieten (MSG 1, alias Meteosat 8)

De goedkeuring van het Meteosat-programma van de derde generatie (Meteosat Third Generation of MTG) in samenwerking met ESA - dat de geostationaire satellieten en de instrumenten aan boord bouwt en ontwikkelt - is voor directeur-generaal Lars Prahm van Eumetsat goed nieuws.

'Het was geen gemakkelijk proces en de algehele financiële toestand in Europa hielp zeker niet, maar ik ben heel erg blij dat alle lidstaten nu dit vitale programma hebben goedgekeurd', zegt Prahm. Dat programma moet de waarneming van het weer door Eumetsat vanuit een geostationaire baan de volgende decennia verzekeren.'

Vanaf 2018

MSG Artist view
De Meteosats houden vanaf een hoogte van 36.000 kilometer het weer in de gaten

Meteosat is een Europees succesverhaal dat begon met de lancering van een eerste satelliet in 1977. De zes nieuwe Meteosats van de derde generatie moeten het vaandel van de huidige tweede generatie (Meteosat Second Generation of MSG) vanaf 2018 overnemen.

De nieuwe satellieten zullen gevanceerder en langer operationeel en op jaarbasis iets goedkoper zijn dan de huidige satellieten. MTG kost (onder de economische omstandigheden van 2008) ongeveer 2,4 miljard euro.

Ze zullen niet alleen opnamen van het weer maken, maar onder meer ook de atmosfeer laag per laag analyseren. Belangrijke verbeteringen zullen er zijn op het vlak van numerieke weersvoorspelling en nowcasting (weersvoorspelling op zeer korte termijn binnen enkele uren).

Zo wil men snel en beter kunnen waarschuwen tegen zwaar onweer met hevige neerslag en overstromingen en aerosols, wolken van vulkanische as en de luchtkwaliteit beter in de gaten kunnen houden. Een instrument voor bliksemdetectie zal dan weer de veiligheid in de luchtvaart ten goede komen.

Belangrijk voor ons land

De betrouwbare gegevens van de Meteosats zijn onmisbaar voor de veiligheid en het socio-economische leven in ons land

Het hoofdkantoor van de Europese organisatie voor de exploitatie van weersatellieten Eumetsat is gevestigd in Darmstadt in Duitsland en is een samenwerkingsverband van 26 Europese landen dat in 1986 werd opgericht.

Met het Koninklijk Meteorologisch Instituut (KMI) als vertegenwoordiger participeerde België in 2010 voor 2,61% in Eumetsat. Voor die deelname krijgt ons land heel wat terug. Volgens de Federale Ministerraad zijn de betrouwbare gegevens van de Meteosats onmisbaar voor de veiligheid en de socio-economische leven in België'.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.