België test beveiligd signaal van Galileo

Zo draaien de Galileo IOV-satellieten rond de aarde
29 september 2013

België behoort tot de eerste landen die autonoom een beveiligd en nauwkeuriger signaal hebben getest dat afkomstig is van kunstmanen van het Europese satellietnavigatiesysteem Galileo, waarvan er reeds vier in een baan om de aarde draaien.

Het signaal is bekend onder de naam Public Regulated Service (PRS). In ons land worden de tests in de Koninklijke Militaire School uitgevoerd door de Nationale Veiligheidsoverheid (NVO) in het kader van een samenwerking tussen het Ministerie van Defensie en het Federaal Wetenschapsbeleid (Belspo) en met ondersteuning van ESA.

Het PRS-signaal wordt op twee sterk beveiligde frequentiebanden uitgezonden. Het zorgt voor een uiterst nauwkeurige plaatsbepaling en synchronisatie. Alleen gebruikers met een bijzondere toestemming kunnen er gebruik van maken.

Miguel Manteiga Bautista is hoofd van het Galileo Security Office bij ESA en geeft meer uitleg: "We zijn Galileo momenteel in een baan om de aarde aan het valideren. Daarbij willen we ook experimenteel de capaciteit van het PRS-signaal nagaan op het vlak van positiebepaling en de toegang tot het signaal."

Oorspronkelijk had men de toegang tot PRS slechts voorzien bij de volledige operationele capaciteitsfase (in het Engels Full Operational Capability of FOC) van Galileo. Maar omdat de lidstaten van ESA een grote belangstelling toonden voor deze dienst werd hij reeds in 2013 geactiveerd. Om een snelle toegang tot het PRS-signaal mogelijk te maken in de huidige fase lanceerden de Europese Commissie en ESA in juli 2012 het gemeenschappelijke project PRS Participants to IOV (PPTI).

Fire engine
PRS is voorbehouden aan de overheid

ESA verzekerde de beschikbaarheid van verschillende hulpmiddelen die onder contract met de Europese ruimtevaartorganisatie werden ontwikkeld. Daaronder bevinden zich experimentele ontvangers van onder meer het Leuvense bedrijf Septentrio en andere kwalificatieapparatuur. ESA zorgde ook voor de nodige knowhow voor de uitvoering van de tests.

Het PRS-laboratorium van ESA bevindt zich in het technologische centrum ESTEC in Noordwijk (Nederland). Hier zorgde men voor opleidingen, demonstraties en voorbeelden van data.

Miguel Manteiga: "Als gevolg van dit alles konden België, Frankrijk, Italië en het Verenigd Koninkrijk PRS-signalen ontvangen en autonome tests op het vlak van positiebepalingen uitvoeren. Tegelijk voert ESA in samenwerking met de Nederlandse en Italiaanse overheid vaste en mobiele validatietests uit van PRS op verschillende plaatsen in Nederland en Italië."

De PRS-tests toonden aan dat het momenteel mogelijk is om in een juiste geometrische configuratie autonoom een positie te bepalen met een nauwkeurigheid van minder dan 10 meter. Dat is een indrukwekkende verwezenlijking, aangezien er nog maar enkele Galileo-satellieten rond de aarde draaien en er momenteel nog maar een beperkte grondinfrastructuur is.

Dit voertuig wordt in Nederland voor PRS-tests gebruikt

"Het project PPTI loopt nog steeds. We willen in de herfst nog meer geavanceerde tests uitvoeren, onder meer in de luchtvaart in samenwerking met de Nederlandse overheid. Andere ESA-lidstaten willen weldra ook graag aan de experimentele campagnes deelnemen", aldus Miguel Manteiga.

Dit project is een eerste stap in het gebruik van PRS, in afwachting dat deze dienst volledig operationeel zal zijn. Het initiatief PRS Pilot Projects zal de nadruk leggen op PRS-toepassingen. Die worden momenteel bepaald in het kader van een samenwerking tussen de lidstaten van de Europese Unie, de Europese Commissie en het European GNSS Agency (GSA).

Naast de kwalificatie van de PRS-dienstverlening zorgen al deze initiatieven er ook voor dat Europa tijdig PRS-ontvangers ter beschikking zal hebben en dat organisaties in de diverse lidstaten dit toch wel bijzondere signaal zullen beheren.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.