Belgisch controlecentrum B.USOC krijgt het ISS gedraaid

International Space Station
Het internationaal ruimtestation ISS groet de zon
28 november 2012

Voor de allereerste keer in zijn bestaan zal het internationaal ruimtestation ISS om puur wetenschappelijke redenen van oriëntatie veranderen. Het is het Belgische controlecentrum Belgian User Support and Operation Centre (B.USOC) dat deze primeur op zijn naam mag schrijven. 

Het B.USOC is gevestigd in het Belgisch Instituut voor Ruimte-Aeronomie (BIRA), gelegen op het plateau van Ukkel. Het is verantwoordelijk voor het SOLAR-platform, dat bevestigd zit aan de buitenkant van de Europese Columbus-module. De draai van zeven graden op 1 december zal ongeveer twee uur in beslag nemen en is nodig om de zon beter te kunnen waarnemen.

Een volledige rotatie van de zon waarnemen

Het instrumentenpakket SOLAR aan de buitenzijde van het Europees ISS-laboratorium Columbus

De SOLAR-instrumenten observeren de zon. Door de beweging van het ISS moeten de instrumenten actief op de zon gericht blijven. Helaas varieert de baan van het ISS rond de aarde, zodat SOLAR de zon gemiddeld slechts twee weken per maand goed kan onderzoeken. Om onder deze beperking uit te komen zal het ISS tijdelijk gedraaid worden.

"Door deze draai van het ISS kunnen we van 19 november tot 23 december een volledige rotatie van de zon observeren. Die rotatie van de zon duurt ongeveer 25 dagen aan de zonne-evenaar", zegt Nadia This, operations engineer bij B.USOC.

Uitgebreide analyse

B.USOC control center

Een wetenschappelijke rotatie van het ISS is absoluut niet eenvoudig te realiseren. This: "Als ik het mij goed herinner, zit er zeker twee jaar tussen het eerste idee, en de uiteindelijke goedkeuring door het Space Station Program Control Board". Het idee werd eerst aangebracht bij ESA door B.USOC en de wetenschappers verbonden met de verschillende instrumenten. Een oriëntatieverandering van het ISS heeft invloed op verschillende aspecten: zonnepanelen en antennes moeten anders gericht worden en de temperatuurgradiënt verandert bijvoorbeeld. Er moest dus uitgebreid geanalyseerd worden wat de invloed van de draai op het hele ISS zou zijn. Pas toen dat allemaal duidelijk was en haalbaar bleek te zijn, konden de internationale partners gecontacteerd worden. "Het is dankzij de goede voorbereiding van het SOLAR team, en de toegewijde steun van ESA, dat we erin geslaagd zijn", zegt This.

Computermodellen

De observaties van de SOLAR-instrumenten vergroten onze kennis van de zon en stellen wetenschappers in staat om nauwkeurige computermodellen te ontwikkelen die het gedrag van de zon voorspellen. Hoe accurater deze data is, hoe meer we zullen begrijpen van de invloed die de zon heeft op onze planeet Aarde.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.