Belgische ondernemingen werken samen met ESA aan COROT

Artist's impression of Corot
COROT: op zoek naar planeten rond andere sterren
6 december 2005

Ingenieurs van het ESA Directorate of Technical and Quality Management hebben met ondernemingen in ons land samengewerkt bij het ontwerp, de bouw en het testen van onderdelen van de telescoop aan boord van de satelliet COROT.

COROT staat voor Convection Rotation and Planetary Transits. De missie heeft twee belangrijke wetenschappelijke doelstellingen: het waarnemen en meten van trillingen van sterren (stellaire seismologie) en de speurtocht naar planeten die rond andere sterren dan de zon draaien. De lancering gebeurt in 2006 vanaf de kosmodroom Bajkonoer in Kazachstan.

Bijzondere telescoop

Schema des Aufbaus von COROT
De inwendige structuur van COROT

Om de uiterst nauwkeurige metingen te kunnen uitvoeren omvat het optische instrument de telescoop COROTEL. Die moet afgeschermd worden van licht dat niet direct afkomstig is van de waargenomen ster, maar van andere bronnen zoals de zon en de aarde. De telescoop moet bovendien gedurende lange tijd mechanisch stabiel kunnen blijven.

Het "zwerflicht" van andere bronnen moet een miljoen keer zwakker zijn dan dat van de waargenomen ster. Nooit eerder waren de eisen voor een dergelijke ruimtetelescoop zo streng. Daarom is bij het ontwerp van de telescoop een soort scherm voorzien dat moet verhinderen dat zwerflicht het optisch systeem binnendringt.

België betrokken

Grafik des COROT-Satelliten
Ons land is bij COROT betrokken

Daarbij speelden de knowhow en de faciliteiten van het technologisch ESA-centrum ESTEC in Noordwijk, Nederland een cruciale rol.

ESTEC is bij de ontwikkeling van dat scherm betrokken via het PROgramme de Développement d'EXperiences scientifiques (PRODEX). Dit is een optioneel wetenschappelijk programma van ESA, dat in 1986 van start ging. Het dient om de industriële ontwikkeling van wetenschappelijke instrumenten voor experimenten te helpen financieren.

Het Centre Spatial de Liège (CSL) in ons land kreeg de verantwoordelijkheid voor het verwerven en testen van het scherm en de sluiter van de telescoop.

Het bedrijf Verhaert in Kruibeke kreeg de leiding over het industrieel contract. ESA-ingenieurs hebben bijgedragen tot de ontwikkeling, het ontwerp en de bouw van het scherm en de sluiter. Ze hielpen de ingenieurs van Verhaert bij de structurele analyse, mechanische tests, mechanismen, de integratie en de bouw en quality engineering.

Strenge eisen

De mechanische eisen waren uiterst streng.

De samenwerking tussen Verhaert en het CSL met CNES en ESA heeft geleid tot de succesvolle bouw en tests van het scherm voor COROT en een succesvolle qualificatie in de testfaciliteiten van het CSL.

"De mechanische eisen waren uiterst streng", zegt Jean-Marc Defise van de afdeling Space Instrumentation van het CSL. "Ze waren het grootste probleem dat we tijdens het project moesten overwinnen. Verschillende ESA-deskundigen hebben ons team versterkt in domeinen als akoestische vibratie, mechanismen, mechanisch ontwerpen, materialen en metrologie. De technische ondersteuning, kennis en ervaring van de ESA-ingenieurs was een grote hulp bij de ontwikkeling van de vluchthardware."

Vruchtbaar

Artist's view of a rocky, Earth-like exoplanet
Draaien er rond andere sterren andere aardes?

Ook Jo Bermyn, Business Business Unit Manager, Satellites and Platforms bij Verhaert Space beaamt dit. "De nauwe samenwerking met de ESTEC-ingenieurs was bijzonder vruchtbaar en efficiënt. In het bijzonder was de combinatie van technisch kunnen met unieke faciliteiten van fundamenteel belang bij de bouw en de integratie van het COROT-scherm."

Of hoe de knowhow van ESA een bijdrage kan leveren tot de ontwikkeling van hardware voor de ruimtevaart bij de Europese partners zoals nationale agentschappen, universiteiten en de industrie.

Informatie

Jose Gavira Izquierdo
PRODEX Technical Manager
Jose.Gavira.Izquierdo@esa.int

Francesco Ratti
Mechanical Design Engineer
Francesco.Ratti@esa.int

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.