Belgische ruimtevaartknowhow met Ariane-raket de ruimte in

Spot 5 is packed for launch
Een laatste blik op de satelliet Spot-5, voor zijn lancering.
5 mei 2002

In de nacht van 3 op 4 mei bracht een Ariane 42P-raket (vlucht 151) vanaf Europa's ruimtehaven in Kourou in Frans Guyana de Franse aardobservatiesatelliet SPOT-5 met succes in een baan om de aarde. Deze lancering was in een aantal opzichten bijzonder. Het ging niet alleen om de 200ste satelliet die door een Ariane werd gelanceerd en de 70ste geslaagde missie op rij van een Ariane 4. België is samen met Zweden ook zeer nauw betrokken bij het SPOT-programma.

Net zoals de vorige SPOT-kunstmanen draait SPOT-5 in een quasi-polaire baan op ruim 800 kilometer boven het aardoppervlak. De eerste SPOT-satelliet ging in 1986 de ruimte in. De nieuwe kunstmaan moet de continuïteit van de waarnemingen verder verzekeren en zal de aarde nog beter waarnemen dan voorheen.

België werkt sinds 1979 via een intergouvernementeel akkoord met Frankrijk samen op het vlak van aardobservatie. Ons land heeft voor 5% bijgedragen aan de bouw van SPOT-5 en voor 10% aan het bijzondere instrument Vegetatie-2 aan boord van de satelliet. Een en ander komt de kennis en ervaring van de Belgische bedrijven die actief zijn in het ruimtevaartgebeuren ten goede. In het Vlaams Instituut voor Technologisch Onderzoek (VITO) in Mol bevindt zich het CTIV, waar de gegevens van Vegetatie worden verwerkt, gecatalogiseerd en als afgewerkte producten aan gebruikers geleverd.

Vegetatie-2 is een kopie van een gelijkaardig instrument aan boord van SPOT-4. Het is een autonoom systeem met vier camera's die onafhankelijk werken in blauwe en rode band, het nabij infrarood en korte golf-infrarood. Het instrument bekijkt de aarde in stroken van 2250 kilometer en met een resolutie van 1,165 kilometer. Het bestudeert de wisselwerking tussen de vegetatie, het klimaat, de koolstofcyclus en het rendement van oogsten.

Door zijn deelname aan het SPOT-programma bevestigt en versterkt België zijn positie op het vlak van aardobservatie en ruimtevaarttechnologie. De belangrijkste Belgische deelnemers aan SPOT-5 en Vegetatie-2 zijn Alcatel-ETCA (energie), Sonaca (structuur), Spacebel (software), Trasys en VITO (voor het CTIV), het CSL-Centre Spatial de Liège tests) en Alcatel Bell Space (grondsegment). De verdere deelname van België aan het programma is verder belangrijk omdat het de operationele rol van het CTIV nog versterkt in het kader van het GMES-initiatief (Global Monitoring for Environment and Security) van ESA en de Europese Unie.

Tijdens de Ariane-lancering gingen ook nog voor AMSAT France twee kleine satellietjes van 6 kilogram voor radioamateurs de ruimte in. De lancering vond plaats op 4 mei om 01.31 GMT (3 mei om 22.31 plaatselijke tijd in Kourou). Het was de zesde lancering van een Ariane dit jaar.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.