Drie ESA-astronauten in 2003 in voetsporen van Frank De Winne

Koppeling van de Sojoez TMA-1 met Frank De Winne aan boord met het ISS op 1 november 2002
10 december 2002

Volgend jaar vliegen drie Europese astronauten naar het International Space Station (ISS). Sinds oktober 2000 is het ruimtestation permanent bemand en verbleven er al vijf Europeanen in samenwerking met zowel de Amerikaanse als de Russische ruimtevaartagentschappen. Onder hen ook de Belgische ESA-astronaut Frank De Winne.

De volgende vlucht met een bemanning waarvan een lid van het astronautencorps van ESA deel uitmaakt is gepland voor april. Dan zal de Spanjaard Pedro Duque net zoals Frank De Winne aan boord van een Russisch Sojoez-ruimteschip worden gelanceerd naar het ISS voor een vlucht van tien dagen. In juli gaat Christer Fuglesang uit Zweden mee met vlucht STS-116 van de Amerikaanse spaceshuttle. En in oktober is het de beurt aan de Nederlander André Kuipers. Hij zal net als De Winne en Duque met een Sojoez meevliegen voor een missie van tien dagen naar het internationaal ruimtestation.

Sojoez en spaceshuttle

ISS October 2002
Het International Space Station in een baan om de aarde

Duque en Kuipers zullen als vluchtingenieur deelnemen aan Sojoez-missies en een uitgebreid wetenschappelijk onderzoeksprogramma uitvoeren met experimenten van Europese onderzoekers, voorgesteld in het kader van de zogenaamde Announcements of Opportunity van ESA. Bij deze 'taximissies' wordt telkens een oud Sojoez-ruimteschip, dat gedurende zes maanden als een 'reddingssloep' voor de permanente bemanning aan het ISS is vastgemaakt, vervangen door een nieuw.

Christer Fuglesang vliegt mee met vlucht STS-116 van de spaceshuttle. Het gaat hier om een assemblagevlucht (nummer 12A.1) van het ISS en daarbij zullen nieuwe segmenten aan de structuur van het station worden toegevoegd. Bij deze vlucht zal ook de achtste permanente bemanning naar het station worden gebracht en keert de ploeg van Expedidion Seven naar de aarde terug. Fuglesang zal ook drie keer een ruimtewandeling uitvoeren (ook meer technisch Extra-Vehicular Activity of EVA genoemd)en daarbij nieuwe hardware aan het station bevestigen.

Columbus

Columbus laboratory (cutaway view)
Het Europees Columbuslabo wordt in 2004 aan het ISS vastgekoppeld

Deze drie missies zijn in twee opzichten belangrijk voor het Europees ruimteonderzoek. Ze laten Europese onderzoekers toe de onderzoeksfaciliteiten van het station te gebruiken en ze bereiden Europese astronauten voor op hun toekomstige rol aan boord van het ISS, eens de Europese laboratoriummodule Columbus in 2004 aan het ISS is vastgekoppeld.

'Deze missies weerspiegelen de succesvolle voortzetting van de nauwe samenwerking die wij met onze Russische en Amerikaanse partners hebben', aldus Jörg Feustel-Büechl, ESA-directeur voor bemande ruimtemissies. 'En ze zullen ervoor zorgen dat het Europees wetenschappelijk onderzoek aan boord van het ISS kan verder gezet worden voor de aankomst van ons eigen Columbuslaboratorium in 2004.'

ESA voorziet ook video via satelliet en 3D-technologie om het publiek op de aarde, en in het bijzonder de jongeren, de ervaringen van een ruimtevlucht nog meer te laten meebeleven. Als deel van het educatief programma van ESA zullen ook educatieve communicatie-experimenten worden uitgevoerd.

Achtergrond

Pedro Duque

Pedro Duque
Pedro Duque

Pedro Duque werd geboren in Madrid in 1963 en heeft een diploma aeronautical engineering. In 1992 werd hij lid van het astronautencorps van ESA. In augustus 1993 trainde Pedro Duque in Zvjozdni Gorodok ('Sterrendorp') bij Moskou als Crew Interface Coordinator voor de gezamenlijke ESA-Russische Euromir 94-missie die tussen 3 oktober en 4 november 1994 plaatsvond. Later werd hij geselecteerd als reserve ladingsspecialist voor de Microgravity Spacelab Mission van de Amerikaanse spaceshuttle in 1996 (vlucht STS-78). In 1998 vloog hij als vluchtspecialist aan boord van de spaceshuttle Discovery, samen met de Amerikaanse veteraan John Glenn. Tijdens die missie was Duque verantwoordelijk voor de vijf wetenschappelijke ESA-faciliteiten aan boord en voor het uitgebreide computersysteem aan boord van de shuttle. Hij was één van de drie astronauten die de Prince of Asturias Prize for International Cooperation kreeg in 1999.

Christer Fuglesang

Christer Fuglesang

Christer Fuglesang werd geboren in Stockholm in 1957 en heeft een Ph.D. in deeltjesfysica. In 1992 werd hij geselecteerd voor het Europees astronautencorps. In 1995 werd Christer Fuglesang gekozen als een lid van de tweede bemanning voor de Euromir 95-missie. Later werd hij in het Johnson Space Center van de NASA in Houston Prime Increment Support Astronaut voor de bemanning van Expedition Two. Hij zal tijdens vlucht STS-116 zijn eerste ruimtemissie uitvoeren.

André Kuipers

André Kuipers
André Kuipers

André Kuipers werd geboren in Amsterdam in 1958 en is arts. Hij heeft al belangrijk fysiologisch onderzoek uitgevoerd in verband met ruimtemissies. Sinds 1991 is hij verantwoordelijk voor de coördinatie en uitvoering van de uitgebreide fysiologische experimenten van ESA voor ruimtemissies. Hij was ook verantwoordelijk voor de coördinatie van experimenten op het vlak van de levenswetenschappen voor de parabolische vluchten van ESA. André Kuipers is lid van het Europees astronautencorps sinds 1999. Hij zal zijn eerste ruimtevlucht maken.

Meer informatie

Frank De Winne in ISS
Frank De Winne: drie opvolgers in 2003

Franco Bonacina
ESA Media Relations Service
Tel: +33(0)1.53.69.7155
Fax : +33(0)1.53.69.7690

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.