ESA-astronaut André Kuipers helpt Pieten in Sinterklaasfilm

29 september 2011

Het was een vreemd gezicht. Hartje zomer, op een warme junidag, zat het Erasmus User Support and Operations Centre (USOC) vol Zwarte Pieten.

Samen met ESA-astronaut André Kuipers probeerden ze controle te krijgen over de 'Sinterklaassatelliet'. Want zonder die satelliet zou het Sinterklaasfeest voor veel kinderen in het water vallen... Hoe het verhaal afloopt is vanaf 2 oktober te zien in Nederland en België in de bioscoopfilm Sinterklaas en het Raadsel van 5 December.

André Kuipers speelt in de film een kleine, maar belangrijke rol. Hij moet ervoor zorgen dat het Sinterklaasfeest kan doorgaan. Toen hij het verzoek kreeg om zichzelf te spelen was hij meteen enthousiast. Dat gold ook voor de medewerkers van het USOC. Dinsdag 28 en woensdag 29 juni werd het controlecentrum bezet door acteurs, cameramensen, technische medewerkers en regisseur Martijn van Nellestijn die al voor het vierde jaar op rij een grote bioscoopfilm maakt rond het thema Sinterklaas.

Gastacteurs

Producent, acteur en regisseur Van Nellestijn kwam op het idee om te filmen bij ESTEC toen hij op bezoek was bij Space Expo. Al een aantal jaren laat hij dezelfde acteurs terugkeren in de film, maar hij maakt ook gebruik van gastacteurs zoals Gerard Joling en nu dus André Kuipers. Zanger Gerard Joling vindt het logisch dat ruimtevaart een rol van betekenis speelt in de film: 'Het is een spannend onderwerp dat tot de verbeelding van kinderen spreekt en ze ook inspireert.'

Om alle scènes in ESTEC binnen twee dagen op film te krijgen, draaide het USOC overuren. Van 's ochtends zeven uur tot 's avonds elf uur veranderde de ruimte in een volwaardige filmstudio, compleet met rails voor de camera's, studiolampen en een filmcrew van in totaal vijftig mensen. Van acteurs tot visagisten, licht, geluid en cameramensen. Zoals dat gaat bij het maken van een bioscoopfilm, moesten sommige scènes steeds weer opnieuw worden geschoten om het beste materiaal te krijgen.

Astronauten helpen

Van Nellestijn en zijn collega's vonden de controlroom een schitterende filmlocatie. Echt wat je voor je ziet als je aan ruimtevaart denkt. Dat is niet vreemd. Normaal gesproken worden Europese astronauten vanuit het USOC geholpen met hun werk aan boord van het internationale ruimtestation ISS. Ook André Kuipers, die eind november voor een half jaar naar de ruimte vertrekt, zal vanuit hier assistentie krijgen bij onder meer wetenschappelijke experimenten.

Kuipers vond het 'een eer om een kleine rol als mezelf te mogen spelen in de nieuwe Sinterklaasfilm'. Hij staat vaak voor de camera's, dus hij keek niet op van de techniek die komt kijken bij het filmen van een bioscoopfilm. Toch is het wel iets anders dan een interview doen of een programma presenteren, vindt Kuipers: 'Een gespeelde situatie natuurlijk laten overkomen is echt een vak. Maar het ging lekker en ik zou het best vaker willen doen.'

Het meest opvallend tijdens de draaidagen vond Kuipers de vrolijke sfeer en het feit dat er keihard werd gewerkt. 'En ik vind het natuurlijk prima dat ESTEC, ESA en ruimtevaart in het algemeen op deze manier in beeld worden gebracht en bekendheid krijgen bij heel veel mensen.' Kuipers heeft alle vertrouwen in het eindresultaat: 'De trailer belooft veel goeds.'

Sinterklaas en het Raadsel van 5 december gaat op 2 oktober in première en is te zien in Nederland en België.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.