Envisat: meer dan een terabyte aan gegevens

Envisat: meer dan een terabyte aan gegevens
26 juli 2002

Amper drie maanden na zijn lancering bereikte de ESA-aardobservatiesatelliet Envisat een heel bijzondere mijlpaal. Envisat zond al meer dan een terabyte aan gegevens naar de aarde door.

Een terabyte is duizend gigabyte, ruwweg het equivalent van de hoeveelheid tekst in een miljoen boeken. Aangezien elke byte aan gegevens naar ongeveer vier gebruikers wordt gestuurd betekent de overschrijding van de grens van één terabyte een totaal van 4 terabyte aan gegevens. Dat is ongeveer dezelfde hoeveelheid gegevens als op 6000 cd's die via het Earth Observation Data Dissemination System (DDS) worden doorgestuurd en veilig bij eindgebruikers afgeleverd.

ENVISAT (Artist's view)
Tekening van Envisat in een baan om de aarde

Het DDS-netwerk stuurt meestal al een paar uur na waarneming door Envisat informatie door. Het bestaat niet alleen uit de satelliet, maar ook uit een stel grondstations (Ku-band) voor uplink-verbindingen met Envisat. Die bevinden zich in de ESA-vestiging ESRIN in Frascati (Italië) en in Kiruna in Zweden. Verder zijn er nog 20 operationele ontvangststations in heel Europa. DDS maakt gebruik van de 8 MHz-capaciteit op de Eutelsat-kunstmaan W1.

De verschillende instrumenten aan boord van Envisat
De verschillende instrumenten aan boord van Envisat

'Dit snelle en veilige systeem om gegevens te verspreiden is van ontzaglijk belang', aldus Stephen Briggs, hoofd van het ESA-programma dat zich met toepassingen van aardobservatie bezighoudt. 'Het zorgt ervoor dat gegevens snel toegankelijk zijn. Indien nodig kan het bijna in real time gegevens doorsturen bij noodsituaties.'

Het DDB-systeem van ESA werd gezamenlijk ontwikkeld door Intecs HRT (Italië) en GCS (Oostenrijk). Deze twee bedrijven zorgen ook voor permanente ondersteuning en de dagelijkse operaties. DDS is ontworpen voor een groeiend aantal zend- en ontvangststations. Het systeem wordt vooral gebruikt voor de verspreiding van gegevens van Envisat, maar het kan verschillende missies tegelijk aan. DDS is reeds gedeeltelijk drager van ERS-gegevens en wordt gebruikt voor de verspreiding van aardobservatiegegevens in het kader van samenwerkingsovereenkomsten met andere agentschappen.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.