Envisat: tienduizend banen om de aarde

Indrukwekkend beeld van de Larsen Ice Shelf, deel van Antarctica
13 februari 2004

De Europse kunstmaan voor aardobservatie Envisat heeft sinds zijn lancering meer dan tienduizend banen om de aarde afgelegd, goed voor in totaal 450 miljoen kilometer of evenveel als een reis naar Mars.

Op 28 februari viert Envisat zijn tweede verjaardag in een baan om de aarde.

Envisat legt om de honderd minuten een baan rond onze planeet af aan een snelheid van meer dan zeven kilometer per seconde. Het is de meest complexe satelliet voor aardobservatie ooit.

Aarde, oceanen en atmosfeer

Envisat (Artist's view)
Envisat legt 14 banen rond de aarde af per dag

Hij heeft tien verschillende instrumenen aan boord waarmee hij de aarde, de oceanen en de atmosfeer van bestuderen. Ze werden gebouwd door onderzoekers en bedrijven in heel Europa.

Zo kan de Advanced Synthetic Aperture Radar (ASAR) onder alle weersomstandigheden door wolken heen en dag en nacht radarbeelden van de aarde maken. De Medium Resolution Imaging Spectrometer (MERIS) brengt de kleuren van de oceanen en het landoppervlak in beeld.

De Advanced Along-Track Scanning Radiometer (AATSR) van Envisat meet dan weer de globale temperatuur van het aardoppervlak en de oceanen terwijl de Radar Altimeter-2 (RA-2) met een nauwkeurigheid van amper enkele centimeter het reliëf van de aarde meet.

Twee kaarsjes

Texas and Mexico MER RR Orbit 10000
Texas en Mexico, door Envisat gefotografeerd tijdens zijn tienduizendste baan rond de aarde op 28 januari

De tien instrumenten aan boord van Envisat verzamelen tijdens de 14 banen die de satelliet per dag om de aarde aflegt informatie over de wereld eronder. Tijdens zijn tienduizendste baan op 28 januari laatstleden bedroeg de door het grondsegment van de satelliet gegenereerde hoeveelheid informatie ongeveer tien gigabyte.

Eind deze maand is Envisat twee jaar in de ruimte. De kunstmaan ging op 28 februari met een Ariane 5-raket de ruimte in vanaf Europa's ruimtehaven in Kourou, Frans Guyana.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.