Experimenten Verhaert met Progress naar ISS

Met een dergelijk Progress-ruimteschip gingen vier experimenten van Verhaert op weg naar het ISS
30 september 2002

Vorige week gingen vier experimenten de ruimte in voor de Odissea-missie van de Belgische ESA-astronaut Frank De Winne, die voor 28 oktober voorzien is. Ze werden ontwikkeld door het bedrijf Verhaert in Kruibeke.

Op 25 september werd op de kosmodroom Bajkonoer in Kazachstan het onbemand ruimteschip Progress M1-9 naar het internationaal ruimtestation ISS gelanceerd. Aan boord: vier instrumenten die het Belgische bedrijf Verhaert ontwikkelde voor de Odissea-missie van de Belgische ESA-astronaut Frank De Winne.

De lancering van Frank De Winne, voorzien voor 28 oktober, is dus weer wat dichterbij gekomen. Het productontwikkelingsbedrijf Verhaert bouwde nog een vijfde instrument voor Odissea. Dat zal meegaan als 'handbagage' tijdens De Winne's vlucht naar het International Space Station (ISS) eind oktober.

Verhaert begon in januari met de ontwikkeling van de vijf instrumenten in opdracht van ESA. De grote uitdaging hierbij was de korte leveringstermijn. Normaal gaat er al gauw twee jaar over de ontwikkeling van een ruimteproject, maar deze vijf instrumenten moesten in amper een half jaar tijd gerealiseerd worden. Het lukte Verhaert dankzij de jarenlange ervaring van het bedrijf met de bouw van laboratoria en instrumenten voor onderzoek in microzwaartekracht.

Samenwerking met KUL en ULB

US laboratory mock-up Houston
Model van de Amerikaanse labomodule in het Johnson Space Center in Houston

Drie van de instrumenten werden ontwikkeld door Verhaert in opdracht van en in samenwerking met de KULeuven. Met behulp van deze instrumenten kunnen de onderzoekers hun geplande experimenten uitvoeren. Zo bestuderen de experimenten Nanoslab en Zeogrid van Prof. Martens zeolieten, een product dat in de petro-chemische nijverheid gebruikt wordt.

Het experiment Zeogrid werd vorige week klaargemaakt in het laboratorium van Prof. Martens in Leuven en vervolgens door één van de projectmedewerkers van Verhaert meegenomen naar Bajkonoer voor de laatste formaliteiten. Zeogrid zal onmiddellijk na aankomst in het ISS geactiveerd worden door één van de Russiche kosmonauten aan boord en loopt door tot na de Odissea-missie van Frank De Winne.

Het derde experiment is van Prof. Froyen en bestudeert de vorming van geavanceerde materialen, zoals keramieken en metaal-matrix composieten.

De twee andere projecten werden gerealiseerd in samenwerking met de ULB. Verhaert ontwikkelde de nodige electronica en software voor de realisatie van de vloeistofexperimenten DCCO en Promiss van de ULB.

Microgravity Science Glovebox

Frank De Winne works with MSG
Frank De Winne oefent met de MSG te ESTEC (Nederland)

De vijf experimenten zullen uitgevoerd worden in het ISS tijdens het verblijf van Frank De Winne aan boord. Eén experiment gebeurt in het Russische deel van het station, de vier andere worden uitgevoerd in de Amerikaanse laboratoriummodule Destiny. Daarbij zal de Microgravity Science Glovebox (MSG) worden gebruikt, een klein laboratorium waarin gevaarlijke stoffen in een gesloten volume kunnen worden onderzocht. De MSG werd ontwikkeld onder leiding van het Duitse Astrium in samenwerking met Verhaert en het Nederlandse Bradford Engineering.

De Federale diensten voor wetenschappelijke, technische en culturele aangelegenheden (DWTC) maken mede de vlucht en de experimenten mogelijk. België is duidelijk aanwezig bij dit soort fundamenteel onderzoek. De Belgische industrie toont hier haar kunnen en competitiviteit bij de bouwen van dit soort complexe apparatuur.

(naar een persbericht van Verhaert)

Voor meer informatie:

Ina Van Hoye
Tel: +32.3.250.19.45
Fax: +32.3.254.10.08
E-mail: ina.vanhoye@verhaert.com

of via de links rechts

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.