Experts buigen zich in Brussel over het ruimteweer

Grillen van de zon: een zonnevlam, waargenomen op 13 december 2006 door het zonneobservatorium SOHO
14 november 2008

Nog maar net is het Internationaal Weerforum in Brussel achter de rug of dezelfde stad verwelkomt de Europese Week van het Ruimteweer. Van 17 tot 21 november ontmoeten onderzoekers, de industrie en eindgebruikers er elkaar om de nieuwste inzichten, modellen en producten op dit vlak te bespreken.

De vijfde Europese Week van het Ruimteweer of European Space Weather Week (ESWW) vindt plaats in de Koninklijke Bibliotheek van België en wordt georganiseerd door de Koninklijke Sterrenwacht van België (KSB), ESA, het ESA Space Weather Working Team (SWWT) en de COST 724 en COST 296-gemeenschappen (COST = European Co-operation in the field of Scientific and Technical Research).

Sun's 'chromosphere'
Wat op de zon gebeurt heeft heel wat gevolgen voor de aarde

Het gaat bij het ruimteweer niet zozeer over de hoeveelheid neerslag en zonneschijn, maar over het "gedrag" van de zon. En dat kan heel grillig zijn met zonnevlamen die de aarde plots een overdosis straling bezorgen, enorm grote en zware plasmawolken die door de ruimte razen en op de aarde botsen en hoogenergetische deeltjes die de aardatmosfeer en de noord- en zuidpool bombarderen. Het ruimteweer heeft genoeg verrassingen in petto…

De zon is voor het leven op aarde uiterst belangrijk en met het tijdperk van de ruimtevaart is dat nog duidelijker geworden. De zon kan niet genegeerd worden. Om het ruimteweer in de gaten te houden werden over de hele wereld ruimteweerstations opgericht. In het bijzonder het Europese ruimtevaartagentschap ESA heeft zich op dit vlak bijzonder ingespannen met verscheidene ruimtemissies en projecten.

De zon heeft een niet te verwaarlozen invloed op de aarde

In België behoort het Solar-Terrestrial Center of Excellence (STCE) tot het wereldwijde netwerk van zogenaamde Regional Warning Centers. Het is een koploper inzake ruimteweeronderzoek en diensten.

Een beter begrip van het ruimteweer heeft ook een belangrijke weerslag op de economie. Radiocommunicatie, satellieten, de energie-infrastructuur met onder meer de pijpleidingen, de luchtvaart, navigatiesystemen zoals gps... Ze ondergaan allemaal de invloed van het ruimteweer, met soms ernstige storingen als gevolg. De zon heeft de aarde en onze hoogtechnologische systemen in zijn greep.

Space environment conditions are a complex set of phenomena involving the Sun and Earth
Onder meer satellieten zijn gevoelig aan de grillen van het ruimteweer

De hoofddoelstelling van de ESWW is het samenbrengen van de verschillende gemeenschappen die zich met ruimteweer bezighouden met een sterke nadruk op de eindgebruikers. Gebruikers van ruimteweerproducten zullen kunnen rondneuzen op een heuse ruimteweermarkt. Bedrijven die met het ruimteweer te maken hebben en wetenschappelijke instituten laten er hun kennis zien. De markt is ook een informeel kader waarin wetenschappers, gebruikers en de industrie elkaar ontmoeten en de basis leggen voor toekomstige samenwerkingsverbanden.

De Europese Week van het Ruimteweer focust dit jaar op een aantal sleutelonderwerpen zoals onder meer globale systemen voor satellietnavigatie, offshore drilling en geomagnetisme, modellen van het ruimteweer en de nieuwste resultaten en technieken. De Zweedse ESA-astronaut Christer Fuglesang, die volgend jaar met spaceshuttlevlucht STS-128 naar het internationaal ruimtestation ISS vliegt, zal er het extreme ruimteweer toelichten dat hij in december 2006 meemaakte tijdens zijn eerste vlucht (STS 116) aan boord van het ruimteveer Discovery.

Informatie

Klik hier voor de website van de vijfde ESWW:

www.sidc.be/esww5

Ronald Van der Linden
General Coordinator of the STCE
0496/77.45.04
Ronald.Vanderlinden@oma.be

Petra Vanlommel
Science communication
0474/59.22.23
Petra.Vanlommel@oma.be

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.