Frank De Winne Mens van het jaar 2002

De Odissea-bemanning kort na aankomst in het ISS
19 december 2002

Belgisch ESA-astronaut Frank De Winne, die van 30 oktober tot 10 november 2002 de succesvolle Odissea-missie uitvoerde, is verkozen tot Mens van het jaar 2002, een bevestiging dat ruimtevaart nog steeds tot de verbeelding spreekt van het grote publiek.

De Winne verbleef tijdens zijn missie acht dagen aan boord van het International Space Station (ISS) en voerde er een uitgebreid wetenschappelijk programma uit. De lezers van het tijdschrift Knack en de kijkers van het commerciële televisiestation VTM stemden massaal op De Winne. Met een score van 40,3% liet hij andere persoonlijkheden ver achter zich.

Grenzen verleggen

Artist's impression of the International Space Station
Missies als Odissea brengen wetenschap en technologie vooraan in het nieuws

Het gebeurt relatief zelden dat onderwerpen uit wetenschap en technologie vooraan in het nieuws komen. Maar ruimtevaart in het algemeen en de programma's van de Europese ruimtevaartorganisatie ESA in het bijzonder blijven tot de verbeelding spreken. Misschien omdat ze zich bewegen op het randje van het technisch mogelijke en de grenzen van de wetenschap verleggen? Of ligt het aan de natuur van de mens, die zijn horizon steeds verder wil leggen?

Drang tot verkenning

Odissea and ISS crews together
Frank De Winne in het ISS tijdens een contact met de aarde

Zo ziet Frank De Winne het in ieder geval. 'De drang tot verkenning zit gewoon in ons en daardoor zijn we wie we zijn. We moeten dit levendig houden en hier in blijven investeren.' Hij vindt een volgende logische stap de verdere verkenning van ons zonnestelsel. Dichter bij de aarde hoopt hij dat we zorg zullen dragen voor onze dunne atmosfeer, die de aarde beschermt en waarvan onze gezondheid afhangt.

Jeugd

Soyuz TMA-1 docking
De Sojoez TMA-1 met De Winne aan boord koppelt met het ISS

De verkiezing van Frank De Winne tot Mens van het jaar 2002 weerspiegelt het grote enthousiasme dat er al tijdens zijn ruimtemissie in België heerste. Dat vooral de jeugd enorm heeft meegeleefd voor de vlucht, verheugd Frank De Winne bijzonder. 'Daarop moeten we voortbouwen en we moeten jongeren aanzetten tot het aanleren van wetenschappen'. De Winne hoopt de komende jaren alvast zijn steentje te kunnen blijven bijdragen aan de wetenschap en de ruimtevaart.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.