Frank De Winne: van sprint tot marathon

Persconferentie
27 mei 2009

Enkele uren voor zijn lancering aan boord van het ruimteschip Sojoez TMA-15 naar het internationaal ruimtestation ISS heeft Frank De Winne vragen van journalisten beantwoord.

Eerst was er contact met Frank De Winne via telefoon, want elk rechtstreeks contact met andere personen is te vermijden. Hij vertrekt immers voor zes maanden naar de ruimte en mag geen enkel virus mee naar het internationaal ruimtestation brengen. Het minste teken van koorts voor het vertrek wordt op de kosmodroom Bajkonoer bijzonder ernstig genomen...

De Europese astronaut gaf een rustige indruk en is klaar voor zijn ruimtemarathon. Hij heeft de vele tradities gevolgd, die iedereen moet respecteren die aan boord van een Russische Sojoez naar de ruimte wordt gelanceerd.

Een boom planten

Zo ging hij op bezoek in de twee kleine huisjes nabij het vernieuwde museum van de kosmodroom Bajkonoer, waarin 'hoofdconstructeur' Sergej Koroljov (1907-1966) en de eerste kosmonaut Joeri Gagarin (1934-1968) de nacht voor de eerste bemande ruimtevlucht hebben doorgebracht.

Nabij het hotel 'Kosmonaut' in de stad Bajkonoer nabij de rivier Sir Darja plantte hij een boom, symbool van leven in de dorre steppen van Kazachstan.

Als ontspanning doet hij aan sport, kijkt hij tv en brengt hij tijd door met zijn familie en naasten. De avond voor de woestijn kijkt de bemanning zoals altijd naar 'De witte zon in de woestijn', een 'eastern' uit de Sovjettijd die uit 1969 dateert.

Hotel 'Kosmonaut'

Nadat de Staatscommissie groen licht gaf voor de Expeditie 20-missie van lange duur aan boord van het ISS hebben de zes kosmo- en astronauten van de hoofd- en reservebemanning die voor deze ruimtevlucht werden opgeleid geantwoord op vragen van de media tijdens een persconferentie.

Frank De Winne wil zich nu vooral concentreren op zijn ruimtevlucht met de Sojoez TMA-15 naar het ISS. Hij heeft bevestigd dat hij op het vlak van gezondheid goed beschermd is.

Is er veel verschil tussen zijn eerste vlucht – de relatief korte missie OdISSea in oktober en november 2002 – en zijn nieuwe langdurige missie OasISS? 'Toen ik voor mijn eerste missie vertrok naar het ISS ging het om een sprint. Nu gaat het om een marathon, maar we zijn er goed op voorbereid', aldus De Winne.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.