Een groepsfoto van ISS-expeditie 20 in de module Harmony

Frank De Winne voelt zich thuis aan boord van het ISS

12 juli 2009

Sinds 29 mei is Frank De Winne één van de zes vaste bewoners van het internationaal ruimtestation ISS, dat op ongeveer 350 kilometer boven het aardoppervlak ronddraait. Vervelen doet hij zich daar niet, zoals deze foto's overduidelijk tonen.

Na anderhalve maand in de ruimte begint een leven rond wetenschappelijke en technologische experimenten zijn gang te gaan. Als ESA-astronaut aan boord van het ISS heeft Frank De Winne het behoorlijk druk met werk in de Amerikaanse, Japanse, Russische en Europese modules van het ISS.

Daarnaast heeft hij de handen vol met onderhoud en huishoudelijke klussen én waakt hij door middel van fysieke oefeningen over zijn gezondheidstoestand. Dat is belangrijk om de gevolgen van langdurige gewichtloosheid zoveel mogelijk te beperken, wanneer hij eind dit jaar naar de aarde terugkeert.

De zeskoppige bemanning aan boord van het ISS heeft een heel internationaal karakter. Hierboven is een originele groepsfoto van het zestal te zien in een positie die alleen maar kan in de gewichtloosheid die heerst aan boord van het ruimtestation. Te beginnen van rechts en in de zin van de wijzers van een klok zien we boordcommandant Gennadi Padalka uit Rusland, de Canadees Robert Thirsk, de Japanner Koichi Wakata, de Amerikan Michael Barratt, de Rus Roman Romanenko en – met het hoofd naar 'beneden' – de Belgische ESA-astronaut Frank De Winne.

Eten terwijl je met een snelheid van 28.000 kilometer voortbeweegt… Ook dit kan alleen maar in een baan om de aarde. Het is een sfeervol moment tussen alle drukke werk in.

Deze op 31 mei gemaakte foto toont Frank De Winne in de Japanse labomodule Kibo. Hij is opgeleid om voor onderzoekers experimenten uit te voeren in de verschillende modules van het station.

Hier zien we Frank De Winne aan het werk in de Amerikaanse module Destiny met een systeem waarmee gebruikt water en urine aan boord van het ruimtesation kan gerecycleerd worden. Hij is bezig met de Recycle Filter Tank Assembly (RFTA) van het Water Recovery System (WRS). De Belgische ruimtevaarder is erg begaan met de problematiek rond drinkwater op onze planeet. Hij is goodwill ambassador van UNICEF Belgium en aldus betrokken bij het programma Water, Sanitation & Hygiene (WASH).

Frank De Winne en zijn Canadese collega zijn hier in de Russische modle Zvezda aan het werk met het Treadmill Vibration Isolation System (TVIS). De foto werd op 3 juni gemaakt.

Een andere opname van onderhoud van de TVIS-apparatuur in de module Zvezda, deze keer met de Japanner Koichi Wakata. Merk op de achtergrond de foto's op van Konstantin Edoeardovitsj Tsiolkovski, de 'vader' van de ruimtevaart, en van 's werelds eerste ruimtevaarder Joeri Gagarin.

Maandenlang leven en werken in gewichtloosheid vereist fysieke oefeningen ter stimulering van het organisme, de spieren en het beenderstelsel. Frank De Winne weet heel goed dat deze oefeningen bijzonder belangrijk zijn voor een veilige terugkeer naar de aarde. Hier gebruikt hij het Advanced Resistive Exercie Device (ARED) in de module Unity.

Astronauten dienen ook als proefkonijnen, bijvoorbeeld om nieuw geneeskundig onderzoeksmateriaal te testen. Frank De Winne gebruikt hier Neurospat voor het experiment Bodies in the Space Environment (BISE) van het Canadese ruimtevaartagentschap. Het doel van dit experiment is na te gaan hoe astronauten 'boven' en 'onder' ervaren in een toestand van gewichtloosheid.

De Belgische ESA-astronaut haalt hier een thermos uit de Minus Eighty Laboratory Freezer (MELFI), die zich in de Japanse labomodule Kibo bevindt. Hiermee kunnen biologische stalen worden bewaard, waarmee fysiologische veranderingen tijdens een langdurige ruimtemissie onderzocht worden.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.