Frank De Winne zes maanden aan boord van het ISS in 2009

Frank De Winne, Belgisch astronaut van de European Space Agency (ESA)
11 februari 2008

Frank De Winne maakt in 2009 een tweede ruimtemissie. Hij vertrekt in mei 2009 naar het ISS voor een vlucht van zes maanden.

Nu de missie van het Europees ruimtelab Columbus van start is gegaan, werden nieuwe bemanningen voor het ISS aangeduid. De Belgische ESA-astronaut Frank De Winne zal met Expeditie 19 zes maanden doorbrengen in het internationaal ruimtestation. In 2009 vliegt hij met de Rus Joeri Lontsjakov en Robert Thirsk van de Canadian Space Agency aan boord van een Russische Sojoez naar het ISS.

Met de aankomst van Frank De Winne en zijn twee gezellen zal de vaste bemanning van het internationaal ruimtestation ISS voor het eerst tot zes worden uitgebreid. Ze zullen de Russische kosmonaut Gennadi Padalka - commandant van Expeditie 19 - en NASA-astronauten Michael Barratt en Nicole Stott vervoegen. Tegen die tijd zal ook het Japanse ruimtelab Kibo aan het ISS vastgemaakt zijn.

Frank De Winne in ISS
De Winne aan boord van het ISS in 2002

Frank De Winne was al reserve voor ESA-astronaut Léopold Eyharts, die van de partij is bij de huidige Columbusmissie. Net als Eyharts trainde De Winne voor de spaceshuttle, het ISS, Columbus en Europa's ruimtecargo Automated Transfer Vehicle (ATV).

Hij is bijgevolg heel vertrouwd met al deze ruimtetuigen. Hij was eerder al 12 dagen in de ruimte in 2002 voor de missie Odissea. Op 30 oktober 2002 werd hij aan boord van het nieuwe Russische ruimteschip Sojoez TMA-1 vanaf de basis Bajkonoer in Kazachstan gelanceerd.

Tijdens die missie voerde Frank De Winne een heel pakket wetenschappelijke experimenten, technologische proeven en educatieve activiteiten uit.

Frank De Winne works with MSG
Frank De Winne werkt met de Microgravity Science Glovebox aan boord van het ISS

Reserve voor Frank De Winne voor de tweede langdurige Europese ruimtemissie aan boord van het ISS in mei 2009 is de Nederlandse ESA-astronaut André Kuipers. Ook Kuipers vloog al naar het ISS. Hij werd in april 2004 gelanceerd aan boord van het Russisch ruimtescip Sojoez TMA-4 en bracht 12 dagen in de ruimte door in het kader van de missie Delta. Net als De Winne voerde hij wetenschappelijke en technologische expermenten en educatieve activiteiten uit.

Eenmaal het Europees ruimtelab Columbus aan het ISS is vastgemaakt zal ESA niet alleen een essentiële operationele partner in het ISS-project zijn, maar ook een aandeel van 8,3% hebben in de middelen van het station. Dat laat ESA toe om elke twee jaar een Europese astronaut voor zes maanden naar het ISS te sturen.

De nieuwe vlucht van Frank De Winne steunt op dit deel van de overeenkomst tussen de verschillende partners van het ISS-programma. Hij zal wetenschappelijke experimenten uitvoeren, nieuwe technologie demonstreren en educatieve taken uitvoeren tijdens zijn verblijf aan boord van he ISS. Hij zal ook diverse taken uit te voeren hebben in al de verschillende internationale onderdelen van het station.

Informatie

ESA Media Relations Office
Communication and Knowledge Department
+33.1.5369.7299

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.