Gevolgen Deep Impact worden zichtbaar

De intensiteit van de komeet werd vastgelegd door het OSIRIS meetinstrument van Rosetta
5 juli 2005

Nu de waarnemingen van verschillende Europese observatoria en satellieten binnenstromen, worden de gevolgen van NASA's Deep Impact missie steeds duidelijker. In de eerste uren na de inslag van een koperen projectiel was komeet Tempel-1 vele malen helderder dan normaal. Ook ontstond een waaier van ijs en stof, die zich over vijftienduizend kilometer uitstrekt.

De eerste gegevens kwamen van ESA’s komeetjager Rosetta. Het OSIRIS meetinstrument legde de intensiteit van de komeet nauwkeurig vast, vanaf het moment van de inslag. Ongeveer dertig minuten nadat het projectiel zich in de komeet boorde was die opgelopen tot vijf keer de normale helderheid.

Een uur later registreerde de Optical Monitor aan boord van de Europese röntgensatelliet XMM-Newton een uitbarsting van hydroxiden, ionen van waterstof en zuurstof. Met deze aanwezigheid van water in de komeet worden eerdere meetgegevens van Rosetta bevestigd.

Gas en stof

De eerste beelden van de ESA grondtelescoop op de Kanarische eilanden

Vandaag kwamen de eerste beelden binnen van de één meter ESA grondtelescoop op de Kanarische eilanden. Met een rood en blauw filter legde de telescoop emissies van gas en stof uit de komeet vast. Uit de waarnemingen blijkt dat er een verband bestaat tussen de richting waarin de gas- en stofdeeltjes van de komeet wegvliegen en het formaat van deze deeltjes.

Voor de Europese Very Large Telescope in Chili was de feitelijke inslag van Deep Impact niet zichtbaar. De komeet was rond acht uur Nederlandse tijd al onder de horizon verdwenen. De eerste waarnemingen werden gedaan rond 21:20 uur Nederlandse tijd.

Op deze beelden is te zien hoe komeet Tempel-1 een metamorfose ondergaat na de inslag. Een waaier van gas en stof heeft zich gevormd aan de zuidkant. En ook de coma van de komeet is meer uitgerekt dan voor de inslag.

Stofwaaier

Een waaier van gas en stof heeft zich gevormd aan de zuidkant

De waaier is ongeveer vijftienduizend kilometer in lengte, wat erop duidt dat de gas- en stofdeeltjes met een snelheid van zevenhonderd tot duizend kilometer per uur van de komeet zijn weggeschoten.

De komende vier dagen blijft de VLT gericht op Tempel-1 om de ontwikkeling en activiteit van de stofwaaier in kaart te brengen. Zo worden de lange termijn gevolgen van de Deep Impact missie zichtbaar.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.