Gezocht: Europese astronauten m/v

Kandidaten uit alle 17 lidstaten mogen reageren
11 april 2008

Met de successen van het ruimtelaboratorium Columbus en het onbemande vrachtschip ATV begint Europa aan een nieuw tijdperk in de bemande ruimtevaart. ESA zoekt daarom nieuw talent om het astronautencorps te versterken voor toekomstige missies naar het ISS, de maan en verder.

De Europese ruimtevaartorganisatie ESA selecteerde voor het eerst astronauten in 1978. In 1992 was er opnieuw een selectieronde voor het Columbus laboratoriumproject.

In 1998 trad Frank De Winne toe tot het Europese astronautencorps. Hij vloog in 2002 de missie Odissea naar het internationale ruimtestation ISS en gaat in mei 2009 voor de tweede keer de ruimte in voor een ruimtevlucht van een half jaar aan boord van het ISS.

Nu is het tijd voor de derde selectieronde van ESA. Die begint op maandag 19 mei en volgt de volgende procedure:

  1. Eerst vindt een screening van kandidaten plaats. De eerste fase van de formele sollicitatie staat online op www.esa.int/astronautselection. Sollicitanten moeten hetzelfde medische onderzoekscertificaat overleggen als privépiloten. Deze keuring kan worden afgenomen bij een voor de luchtvaart gecertificeerde Aviation Medical Examiner.

  2. Na de aanmelding en medische keuring volgen twee onderzoeken naar psychologische en professionele geschiktheid. Gedragstests en tests van de cognitieve vaardigheden vallen hier onder.

  3. Aeromedische artsen en klinisch specialisten doen een medische evaluatie. Ze doen screeningtests in het laboratorium en volgen hierbij speciale procedures.

  4. Het formele sollicitatiegesprek vindt plaats met een selectiecommissie. Die commissie kijkt of de kandidaat-astronauten geschikt zijn als ESA-staflid en astronaut.

  5. De uiteindelijke benoemingen worden officieel aangekondigd in 2009.

De geselecteerde astronauten sluiten zich aan bij het Europese astronautencorps en beginnen aan een basistraining in het Europese astronautencentrum EAC in Keulen.

Paolo Nespoli
Een nieuwe generatie van onderzoekers en ontdekkers

'We willen in Europa mannen en vrouwen van hoog niveau vinden, zodat we ons kunnen voorbereiden op de uitdagingen van de exploitatie van het ISS en de bemande verkenning van ons zonnestelsel in de 21e eeuw', aldus Michel Tognini, voormalig astronaut en hoofd van het Europese astronautencentrum. 'Vanaf mei 2008 zal ESA voor de allereerste keer in elk van zijn 17 lidstaten zoeken naar de beste kandidaten om dit te bereiken.'

ESA moet het Europese astronautenkorps versterken en uitbreiden om de huidige en toekomstige programma's met succes te kunnen uitvoeren. Daarom start de organisatie nu met een nieuwe astronautenselectieronde. Kandidaten uit alle 17 lidstaten (België, Denemarken, Duitsland, Finland, Frankrijk, Griekenland, Ierland, Italië, Luxemburg, Nederland, Noorwegen, Oostenrijk, Portugal, Spanje, het Verenigd Koninkrijk, Zweden en Zwitserland) mogen reageren.

Achtergrond

André Kuipers and Frank de Winne
Klaar om deel te nemen aan de exploitatie van het ISS en de bemande verkenning van ons zonnestelsel

'De ideale Europese kandidaat-astronaut moet vaardigheid hebben in relevante wetenschappelijke disciplines, zoals onder andere biowetenschappen, natuurwetenschappen, scheikunde en geneeskunde.

Ook moet hij of zij uitzonderlijk talent hebben getoond op het gebied van onderzoek, toepassingen of onderwijs, bij voorkeur in combinatie met operationele vaardigheden. Bovendien verwachten we van alle kandidaten eigenschappen zoals een goed geheugen en redenatievermogen, concentratie, geschiktheid voor ruimtelijke oriëntatie en kundige handen', aldus Gerhard Thiele, voormalig astronaut en hoofd van de Europese astronautenafdeling.

Thomas Reiter during a training session inside the Soyuz TMA sim
De ideale Europese kandidaat-astronaut is heel gemotiveerd

Sollicitanten moeten vloeiend Engels beheersen (Russisch is een voordeel) en moeten persoonskenmerken bezitten zoals hoge motivatie, flexibiliteit, teamgeest, empathie voor anderen en emotionele stabiliteit.

Informatiecampagnes

De grote rekruteringscampagne begint met informatieconferenties in de ESA-lidstaten, waarbij ook ESA-astronauten betrokken zijn. Mediaorganisaties worden op de hoogte gehouden en krijgen de gelegenheid om deze activiteiten bij te wonen.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.