Het ESA-grondstation van Redu breidt uit

RSS contract signing
Ontvangst door Daniele Galardini, hoofd van het centrum in Redu
10 mei 2010

ESA heeft het contract voor het grondstation van Redu in de provincie Luxemburg hernieuwd. Redu is als onderdeel van het ESA-netwerk van grondstations verantwoordelijk voor het opvolgen en testen van verschillende soorten satellieten.

Het centrum in Redu zorgt voor satellietverbindingen in de S-band in het kader van dit ESA-netwerk, evenals voor tests (In-Orbit Testing of IOT) van telecommunicatie- en navigatiesatellieten. Momenteel staat Redu in voor communicatie met de ESA-satellieten Artemis, Integral en Proba.

Redu is mooi ingeplant in de Belgische Ardennen in de provincie Luxemburg en is uitgerust met verschillende oriënteerbare antennes die in een heel gamma van frequentiebanden operationeel zijn. Sinds drie jaar verzekert het bedrijf Redu Space Services (RSS), een joint venture tussen SES Astra Techcom en QinetiQ Space, tot grote voldoening de goede werking van het station.

Met steun van de Belgische autoriteiten gebeurden er belangrijke investeringen. Zo was er de installatie van nieuwe elektrische leidingen met het oog op toekomstige projecten en de uitbreiding van het station over een oppervlakte van zowat 10.000 vierkante meter. ESA bouwde een nieuwe infrastructuur die instaat voor de elektrische voeding van de installaties voor het navigatiesysteem Galileo en voor nieuwe klanten.

Het grondstation van Redu wordt alsmaar groter

Voor IOT-activiteiten in verband met Galileo werden antennes met een diameter van 20 meter (L-band) en 4,5 meter (C-band) geplaatst, evenals antennes voor UHF-communicatie. Momenteel is men bezig met de plaatsing van nog nieuwe antennes, die afkomstig zijn uit het Groothertogdom Luxemburg.

Het gaat om 15 parabolische antennes van diverse afmetingen, in het bijzonder een antenne van 13 meter voor de Ku-band. Dit geheel, waarvan het onderhoud door RSS wordt verzekerd, dient als back-up voor de Luxemburgse satellietoperator SES Astra, die in Betzdorf gevestigd is.

In 2009 ondertekende RSS zijn eerste contract voor het programma Advanced Research in Telecommunications Systems (ARTES), waarbij de IOT-antenne (Ka-band) in Redu wordt aangepast. Nu bestrijken de IOT-installaties van ESA in Redu het hele frequentiespectrum in de Ku- en Ka-band. Daardoor kunnen ze worden gebruikt om de telecommunicatiesatelliet Hylas 1 in een baan om de aarde te testen. Deze kunstmaan moet voor het einde van het jaar worden gelanceerd voor de operator Avanti Communications.

Deze batterijen zorgen voor de elektrische voeding van het station

'De afgelopen drie jaar waren een periode van verandering voor Redu', aldus Daniele Galardini, hoofd van het centrum van Redu, in het kader van het ESA-directoraat voor telecommunicatie en geïntegreerde toepassingen.

'Het contract tussen ESA en RSS (SES Astra Techcom + QinetiQ Space) is voor beide partijen voordelig en kan het potentieel van de site optimaal gebruikt worden en de kosten verminderd. Dat is goed voor de deelnemende partners.'

'RSS zal ook steeds meer activiteiten voor derden uitvoeren in het ESA-station van Redu en dat tot grote voldoening van nieuwe klanten. Dat hebben de verwezenlijkingen van RSS tijdens de afgelopen drie jaar aangetoond', verduidelijkt Galardini.

'Met deze aanpak kan ESA zich op zijn basisactiviteiten concentreren, namelijk technische ondersteuning van demonstratiemissies, de Proba-satellieten, projecten voor telecommunicatie - zoals Artemis - en gebruikmaken van nieuwe installaties, die nodig zijn voor de ESA-programma's Galileo en Space Situational Awareness.'

De steeds grotere activiteit in Redu heeft geleid tot de erkenning van Redu als ESA-centrum en, sinds 2009, de volledige integratie ervan in het netwerk van ESA-centra.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.