Het dagboek van Frank De Winne - dinsdag 15 september 2009

Het ISS, gefotografeerd vanuit de spaceshuttle Discovery op 8 september

Mijn collega's van de spaceshuttle Discovery zijn op 12 september om 02.53 uur Belgische tijd geland op Edwards Air Force Base in Californië na een succesvolle ruimtemissie van twee weken naar het ISS. Ondertussen lanceerde Japan zijn eerste onbemande ruimtecargo HTV 1. De bemanning zal een belangrijke rol spelen bij de koppeling van dit ruimtetuig met het ruimtestation over enkele dagen.

Het is bij het ISS momenteel een heus komen en gaan van allerlei soorten ruimtetuigen. De spaceshuttle Discovery maakte zich op 8 september om 21.26 Belgische tijd van het ISS los. NASA-astronaute en Discovery-bemanningslid Nicole Stott bleef aan boord van het ruimtestation achter als bemanningslid van ISS-expeditie 20. Zij vervangt Timothy Kopra die samen met mijn ESA-collega Christer Fuglesang en vijf andere astronauten met de Discovery naar de aarde terugkeerde.

De Discovery bracht ook de European Technology Exposure Facility (EuTEF) terug naar de aarde. De EuTEF was anderhalf jaar lang bevestigd op een uitwendig platform van ESA's ruimtelab Columbus en omvatte negen experimenten voor het testen van materialen, onderzoek van de ruimte en het maken van opnamen van de aarde.

Aan het werk in de module Harmony

De Discovery bracht in zijn laadruim ook de Multi Purpose Logistics Module Leonardo terug naar de aarde. Samen met mijn collega's heb ik de zeven ton aan apparatuur en voorraden aan boord van Leonardo uitgepakt. Met Christer Fuglesang maakte ik Leonardo ook klaar voor de reis terug naar de aarde. Ondertussen zijn we begonnen met de activering van de nieuwe wetenschappelijke apparatuur en met de installatie van onze nieuwe loopband COLBERT (zie mijn vorige dagboekbijdrage).

De H-IIB raket met de ruimtecargo HTV op de lanceerbasis van Tanegashima in Japan

Na het afscheid van de Discovery wacht ik nu op de komst van de eerste Japanse ruimtecargo HTV (of HII-Transfer Vehicle) .

Die werd op 10 september om 19.01 Belgische tijd gelanceerd met een H-IIB raket vanaf het Tanegashima Space Center in Japan. HTV 1 moet 30 dagen lang aan het ISS vastgekoppeld blijven en heeft 4,5 ton nieuwe voorraden voor het ISS aan boord. Het ruimtetuig is 9,2 meter lang en heeft een diameter van 4,4 meter.

Lancering van HTV 1 op 10 september

Voor mij is deze missie heel belangrijk. In tegenstelling tot de andere ruimtetuigen zal HTV 1 niet rechtstreeks met het ISS koppelen maar het station eerst naderen tot op een tiental meter afstand. Samen met Nicole Stott en Bob Thirsk zullen wij vervolgens het Japanse ruimtetuig vastgrijpen met de ISS-robotarm, de Canadarm2, en aan de ISS-module Harmony vastmaken. Ik zal ook met behulp van een Japanse robotarm apparatuur aan de buitenkant van het Japanse lab Kibo bevestigen. De training die ik voor het begin van mijn ruimtemissie hiervoor in Japan heb gehad moet nu zijn vruchten afwerpen. Ook tijdens mijn missie in het ISS heb ik al verschillende keren de procedures met de robotarmen ingeoefend.

Na de Discovery en HTV 1 zal de drukte rond het ISS nog niet gedaan zijn. Op 30 september is de lancering van de Sojoez TMA-16 met drie kosmonauten aan boord gepland, waarna ik commandant van het station word. Maar daarover later meer.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.