Het dagboek van Frank De Winne - donderdag 24 september 2009

HTV 1 wordt met de Canadarm2-robotarm van het ruimtestation vastgegrepen

Het onbemande Japanse ruimteschip H-II Transfer Vehicle (HTV 1) arriveerde afgelopen donderdag bij het ISS. Samen met Robert Thirsk assisteerde ik Nicole Stott bij het vastgrabbelen van deze ruimtecargo met de robotarm van het ISS en het aanmeren ervan aan de module Harmony.

Daarna maakte ik het met Thirsk klaar om betreden te worden door de ISS-bemanning. Ik heb ook geholpen bij het uitladen en het overbrengen van cargo naar het ISS. Ik zal de Japanse robotarm gebruiken om een extern platform van HTV 1 over te brengen naar de externe faciliteit van het Japanse ISS-labo Kibo. Hierover vertel ik meer in de volgende dagboekbijdrage.

Aan het werk in de module Destiny tijdens de nadering van de Japanse ruimtecargo

Ik heb ook de zogenaamde WEAR-technologie gedemonstreerd. WEAR staat voor WEarable Augmented Reality en men kan gerust stellen dat dit experiment van het bedrijf Space Applications Systems in Zaventem fascinerende mogelijkheden heeft.

WEAR bestaat uit een gedeeltelijk doorzichtig videoschermpje dat we voor onze ogen zien – het is gemonteerd op ons hoofd - en dat via spraak bestuurd wordt. Zo zien we allerlei voor onze activiteiten relevante informatie met video, beeld en tekst. Omdat het scherm doorzichtig is, zien we ook nog de werkelijke wereld erdoorheen. Aldus kunnen we hier in de ruimte met het WEAR-systeem procedures en handleidingen handsfree raadplegen en dat is uitermate praktisch bij het manipuleren van complexe apparatuur.

Hier test ik WEAR op de aarde voor mijn ruimtevlucht samen met mijn Nederlandse collega André Kuipers

Sensoren, gecombineerd met objectherkenning, laten WEAR toe om de exacte positie en oriëntatie van de astronaut te bepalen, te volgen en er gebruik van te maken door contextgevoelige informatie te tonen.

Andere mogelijkheden van WEAR zijn het opnemen van video- en audionotities en het visie-gebaseerd inlezen van streepjescodes.

Ik heb WEAR al voor mijn ruimtemissie uitgetest op de aarde, maar nu was het dus de vuurproef voor deze technologie in de ruimte. Interessant is dat WEAR ook aardse toepassingen heeft in domeinen zoals de architectuur.

Samen met Nicole Stott aan het Canadarm2-werkstation in de module Destiny

Interessant is ook nog het experiment SOLO of Sodium Loading in Microgravity op het vlak van de menselijke fysiologie. Het onderzoekt of een verband bestaat tussen de inname van zout en de afbraak van het beenderstelsel in gewichtloosheid. Het lijkt vreemd, maar er zijn aanwijzingen dat zo'n verband wel degelijk bestaat.

De afname van de beendermassa van astronauten tijdens een langdurige ruimtevlucht is een bijzonder complex fenomeen en mogelijk wordt het beïnvloed door onze voeding. Daarom volg ik voor SOLO aan de hand van speciaal bereide maaltijden een speciaal dieet met weinig zout enerzijds en veel zout (het normale dieet aan boord van het ISS) anderzijds. Het onderzoek houdt onder meer metingen in van de lichaamsmassa en het nemen van urine- en bloedstalen, die worden ingevroren en nadien op de aarde onderzocht.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.