ISS wordt voorzien van experimentele dummy tijdens ruimtewandeling

Matroshka
Matroshka-experiment: Fantoom en externe container
25 februari 2004

Wat lijkt op een menselijk hoofd en romp en zal een de buitenkant van het ISS (International Space Station) worden gemonteerd? Het antwoord is: het Europese experiment Matroshka.

Straling

In de nacht van 26 op 27 februari zal de bemanning van de 8e ISS-expeditie, Alexander Kaleri en Michael Foale, een ruimtewandeling van 5 uur en 45 minuten uitvoeren. Een van hun opdrachten is het bevestigen van Matroshka aan de Russische Zvezda-module.

Matroshka mag dan wel slechts een soort boegbeeld van het ISS lijken; het experiment heeft wel degelijk een serieuze achtergrond. De experimentele voorziening zal gedurende een jaar aan de buitenkant van het ISS verblijven en meten hoeveel ruimtestraling astronauten tijdens ruimtewandelingen te verduren zullen krijgen.

Fantoom

Het stralingsniveau binnen het ISS is uitgebreid onderzocht en gedocumenteerd, maar hoeveel ruimtestraling astronauten buiten het station opvangen is nog steeds niet duidelijk. Om de metingen zo nauwkeurig mogelijk vast te stellen, lijkt Matroshka zoveel mogelijk op het menselijk lichaam in een ruimtepak.

Lagen

Het Matroshka-experiment bestaat uit verschillende lagen. Om deze reden werd het experiment vernoemd naar de beroemde Russische Matroshka-poppen. Het gesimuleerde menselijke element van het experiment wordt het Fantoom genoemd. Het bestaat uit echte botten en materiaal dat sterk lijkt op natuurlijk weefsel. Een materiaalsoort met een lagere dichtheid wordt gebruikt voor de simulatie van de longen. Deze lagen van 'weefsel' worden door een kunstmatige huidlaag bedekt. Het Fantoom zelf bevindt zich in een externe container die het ruimtepak voor moet stellen.

In en rond het Fantoom zijn stralingssensoren aangebracht op plaatsen van verschillende belangrijke organen, zoals de maag, longen, darmen, ogen en huid. Ook het ruimtepak is van binnen van sensoren voorzien. Voor het bepalen van de gevaren van ruimtestraling is het essentieel dat men weet aan welke stralingsniveaus de gevoelige lichaamsorganen blootgesteld zijn.

Ruimtewandeling

Alexander Kaleri and Michael Foale
Bemanning van de 8e ISS-expeditie

De bemanning van de 8e expeditie zal het Matroshka-experiment tijdens een ruimtewandeling aan het ISS vastmaken. Het zal voor het eerst zijn dat een ruimtewandeling door de hele bemanning van het ISS wordt uitgevoerd. Sinds het stranden van de shuttle na het Columbia-ongeluk bestaan de bemanningen van het ISS uit twee leden in plaats van drie. Normaal gesproken blijft ten minste één bemanningslid tijdens een ruimtewandeling in het station achter.

Dit betekent dus dat er voor het eerst sinds november 2000 geen bemanningsleden aan boord van het International Space Station zullen zijn. Ruimtestations werden echter al vaker onbemand achtergelaten tijdens een ruimtewandeling. Voorbeelden hiervan zijn de Russische ruimtestations Mir en Saljoet.

Matroshka is een ESA-experiment dat door het Duitse Zentrum für Luft- und Raumfahrt (DLR) wordt geleid.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.