Lander van Rosetta heet Philae

Rosetta lander on a comet
Philae op het oppervlak van de komeet
12 februari 2004

Op 26 februari moet Europa’s kometenverkenner Rosetta worden gelanceerd richting komeet 67/P/Churyumov-Gerasimenko voor een 10 jaar durende reis. Rosetta heeft ook een kleine lander aan boord die op de komeet moet terechtkomen. Deze lander kreeg nu de naam Philae.

Rosetta zal gelanceerd worden met een Ariane 5-raket vanaf Europa’s ruimtehaven in Kourou, Frans Guyana. Philae is de naam van een eilandje in de Nijl met een obelisk met een tweetalige inscriptie, waaronder de namen van Cleopatra en Ptolemaeus in Egyptische hiëroglyfen.

Het waren voor de Franse historicus Jean-François Champollion de uiteindelijke sleutels tot de ontcijfering van de hiëroglyfen van de steen van Rosetta en tot het ontsluieren van de geheimen van het oude Egypte.

Bouwblokken van het zonnestelsel

Midway through the transfer
De Ariane 5-raket voor Rosetta op weg naar het finale assemblagegebouw

Net zoals de obelisk van Philae en de steen van Rosetta de sleutels leverden tot een oude beschaving, zo moeten Rosetta en zijn lander Philae de geheimen ontsluieren van de oudste bouwblokken van ons zonnestelsel: kometen.

Verschillende landen hebben een bijdrage geleverd tot de lander, waaronder Duitsland, Frankrijk, Italië en Hongarije.

Het is de 15 jaar oude Serena Olga Vismara uit Arluno bij Milaan (Italië) die Philae als naam voor de lander van Rosetta heeft voorgesteld.

Ze houdt van lezen en surfen op het internet en daar kreeg ze het idee de lander Philae te noemen. Als beloning mag ze Kourou bezoeken naar aanleiding van de lancering van Rosetta.

Terug in de tijd

The Rosetta lander
Rosetta en zijn lander Philae op Europa's ruimtehaven Kourou in Frans Guyana

Door de komeet Churyomov-Gerasimenko te bestuderen zullen onderzoekers in feite 4,6 miljard jaar terug in de tijd kunnen reizen naar een tijd waarin er nog geen planeten waren en de zon alleen omgeven was door een enorme zwerm planetoïden en kometen.

Wanneer Rosetta in 2014 bij de komeet aankomt zal Philae het commando krijgen om zich van de orbiter af te storen en zijn drie landingspoten te ontvouwen, klaar om zacht op de komeet te landen.

Onmiddellijk na de landing vuurt Philae een harpoen af zodat hij zich op het oppervlak van de komeet kan verankeren. Dat is nodig want de aantrekkingskracht van de komeet is uitermate zwak. De landingspoten van Philae kunnen gedraaid, opgericht en schuingezet worden zodat de lander rechtop kan komen te staan.

Hoe ontstond het leven op de aarde?

Rosetta spacecraft
Rosetta zal als eerste sonde rond de kern van een komeet draaien

Philae zal op en onder het oppervlak de fysische kenmerken van de komeet onderzoeken en de scheikundige, isotopische en mineralogische samenstelling.

Dit moet het onderzoek van de algemene kenmerken, de dynamische eigenschappen en de morfologie van het oppervlak van de komeet door de Rosetta-orbiter verder aanvullen. En misschien levert Philae wel de sleutel tot de ontsluiering van het geheim van hoe het leven op de aarde ontstond.

Hoewel de Rosetta-lander nu een eigen naam heeft is hij slechts een deel van de algehele Rosetta-missie. Eind deze maand vertrekken Philae, Osiris, Midas en al de andere instrumenten aan boord van Rosetta voor een grootse tocht door het zonnestelsel…

Meer informatie

The Rosetta spacecraft
Rosetta: klaar voor een spannende tocht door het zonnestelsel

ESA Media Relations Service
Tel: +33(0)1.53.69.7155
Fax: +33(0)1.53.69.7690

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.