Leerlingen secundair onderwijs ervaren "zero g"

11 september 2006

Kennismaken met wetenschap. Dat was de bedoeling van de wedstrijd Met je leerlingen in zero g. Studenten van zes Belgische secundaire scholen hebben het vorige week op een spectaculaire wijze kunnen ervaren. Ze konden een proef uitvoeren in… gewichtloosheid.

De wedstrijd werd georganiseerd met steun van federaal Minister van Wetenschapsbeleid Marc Verwilghen in samenwerking met de vzw Euro Space Society en het Europees ruimtevaartagentschap ESA.

"We moeten zweven"

Voor de minister heeft de wedstrijd zijn doelstelling gehaald, namelijk de interesse voor wetenschap, een wetenschappelijke loopbaan en wetenschappelijk onderzoek bij jongeren stimuleren. "We moeten zweven", aldus Hans Bracquené in naam van Verwilghen. "Dat is immers het succes van de ruimtevaartontwikkeling, zowel op Europees als op Belgisch vlak."

Leerlingen van het vijfde en zesde jaar secundair onderwijs en hun leerkrachten werden uitgenodigd om een wetenschappelijk experiment uit te werken in microzwaartekracht of - meer populair - gewichtloosheid.

Zes experimenten

Er kwamen 68 voorstellen van 27 scholen en daarvan werden er zes weerhouden door een groep specialisten. Samen met hun leerkracht en een peter (een student industrieel ingenieur) kregen per experiment telkens nog eens vier leerlingen de gelegenheid hun proef in gewichtloosheid uit te voeren aan boord van de Airbus A300 "zero g", een laboratoriumvliegtuig dat is uitgerust voor parabolische vluchten.

Bij elke vlucht worden een dertigtal parabolen uitgevoerd en telkens heerst er dan gedurende ongeveer een halve minuut een toestand van gewichtloosheid (in feite een toestand van vrije val), genoeg om boeiende experimenten uit te voeren.

Waardevol

De uitverkoren scholen waren het Sint-Romboutcollege (Mechelen), het Sint-Pieterscollege (Brussel), het Vrij Technisch Instituut (Ieper), het Collège Cardinal Mercier (Eigenbrakel), het Collège et Institut Technique Saint-Vincent (Zinnik) en het Collège Saint-Michel (Brussel).

Hun voorstellen bewijzen dat niet alleen professionele onderzoekers of hogeschoolstudenten waardevolle proeven kunnen uitwerken. Hun experimenten hadden tot de verbeelding sprekende titels met onder meer een "zingende gravitatiedetector" en een "chemische planetentuin".

Verwelkomd door Dirk Frimout

Dirk Frimout
Dirk Frimout

Een eerste vlucht vond plaats afgelopen dinsdag. De Airbus A300 "zero g" vertrok in Bordeaux en landde in Brussel (Melsbroek) met aan boord naast 14 ESA-studenten de zes Belgische experimenten, die telkens door drie personen werden bemand. Ze werden onder meer verwelkomd door België's eerste ruimtevaarder Dirk Frimout. Woensdag ging het terug naar Bordeaux met telkens de drie andere leden van de teams en 16 ESA-studenten.

Ruimtevaart is in het bijzonder een heel aantrekkelijk onderwerp om bij jongeren wetenschappelijke nieuwsgierigheid op te wekken en misschien is ons land mede daarom altijd een voortrekker geweest bij de Europese ruimtevaartprogramma's.

Investering

Want het blijft niet bij woorden. België zal de vier volgende jaren 430 miljoen euro investeren in nieuwe onderzoeksprogramma's van ESA. Op basis van het aantal inwoners staat België op de vierde plaats, wat betreft de bijdrage aan onderzoek op het vlak van microzwaartekracht en bemande ruimtevluchten en uiteraard passen de parabolische vluchtcampagnes hierbij heel goed in.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.