Luikse universiteit 'lanceert' hemel en aarde

An artist's impression of the Integral spacecraft
Het IAGL kan beroep doen op satellieten als Integral
2 oktober 2002

Het Institut d'Astrophysique et de Géophysique de Liège (IAGL) is een gespecialiseerd onderzoekscentrum van de Luikse universiteit. Hier werd en wordt de optische apparatuur ontwikkeld en getest voor experimenten aan boord van sondeerraketten en satellieten.

De activiteiten van het IAGL zijn almaar toegenomen naarmate de ESA-programma's belangrijker werden. Dat gaf aanleiding tot de oprichting van het Centre Spatial de Liège (CSL), dat zich bevindt in het parc scientifique van Sart Tilman op een Luikse heuvel. Het CSL is het hart van de Waalse ruimtevaartactiviteiten. Vlakbij bevinden zich bedrijven als AMOS, Spacebel, SAMTECH en Wallonia Space Logistics.

Sinds de lente hebben de 65 onderzoekers en medewerkers van het IAGL de beschikking over een nieuwe infrastructuur op de universitaire campus. Het gebouw, bijgenaamd de satelliet, oogt tegelijk modern en bescheiden. De Franse Gemeenschap van België heeft er 2,38 miljoen euro in geïnvesteerd. De transfer van het IAGL naar de campus van Sart Tilman gebeurde officieel op 9 september.

Op een moment dat men zich afvraagt wat de oorzaken zijn van het feit dat veel jongeren weinig interesse tonen voor wetenschappelijke onderwerpen, wekt een instituut als het IAGL juist de belangstelling van een groot publiek op. Het onderzoek van de aarde, de ruimte en het heelal zijn daar uitermate voor geschikt.

Uiteenlopend onderzoek

L'Institut d'Astrophysique et de Géophysique de Liège
Het IAGL in Luik

De verschillende werkgroepen van het IAGL houden zich met uiteenlopende onderwerpen bezig, van de zorg voor het leven op onze planeet tot het onderzoek van de merkwaardige verschijnselen aan de rand van het heelal. De werkgroepen hebben sinds de lente hun plaats gevonden op de verschillende verdiepingen van de satelliet.

Er wordt onder meer onderzoek verricht op het vlak van:

  • de vorm en de dynamica van poollicht op de aarde, Jupiter en Saturnus
  • de globale veranderingen op onze planeet met aandacht voor de vervuiling van de atmosfeer
  • trillingen van sterren (astroseismologie), belangrijk voor de ontdekking van planeten buiten ons zonnestelsel
  • de ontwikkeling van nieuwe technieken voor het maken van betere astronomische opnamen
  • sterrenhopen in ons melkwegstelsel, gravitatielenzen, de evolutie van quasars
  • de eigenschappen van massieve sterren en het interstellaire milieu met de bestudering van gegevens van de ESA-satellieten XMM-Newton en Integral

Nec plus ultra

XMM-Newton im Flug - Künstlerische Darstellung
XMM-Newton

Om de hemelverschijnselen te bestuderen kan het IAGL beroep doen op het nec plus ultra van waarnemingsmiddelen zoals de Very Large Telescope (VLT) van Cerro Paranal in de woestijn van Chili. In de ruimte zijn er onder meer de Hubble Space Telescope (HST) en de satellieten XMM-Newton en (weldra) Integral.

In het kader van het wetenschappelijk programma van ESA is het IAGL gespecialiseerd in de bestudering van de gegevens van de Europese astrofysische satellieten (röntgen- en gammastraling). Aangezien men geen gebruik meer maakt van optische sensoren maar fotonen telt, lokaliseert men nu de bronnen van röntgen- en gammastraling met behulp van numerieke behandeling van complexe gegevens.

Voor meer gedetailleerde informatie over het IAGL zie de links rechts.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.