Maanmissie SMART-1 eindigt met kleine inslag

3 september 2006

ESA PR 31-2006. Het maanoppervlak werd vanochtend vroeg heel even opgelicht door de inslag van de ESA’s maansonde SMART-1. De geplande inslag, in het gebied dat bekend staat als ‘Lake of Excellence’, was de afsluiting van een geslaagde missie die, naast het uitproberen van baanbrekende ruimtetechnologie, ook anderhalf jaar lang grondig onderzoek aan de maan heeft gedaan.

De laatste ogenblikken van de sonde werden in de nacht van zaterdag 2 op zondag 3 september gevolgd door het SMART-1 team van wetenschappers, technici en vluchtleiders vanuit ESA's controlecentrum ESOC in het Duitse Darmstadt. De bevestiging van de inslag bereikte ESOC om 07:42:22 uur Nederlandse tijd, het moment waarop ESA’s grondstation in New Norcia in Australië plotseling het radiocontact met de sonde verloor. De reis kwam ten einde in Lake of Excellence, op 34,4 graden zuiderbreedte en 46,2 graden westerlengte.

De inslag van SMART-1 vond plaats aan de voorzijde van de maan, in een donker gebied in de buurt van de 'terminator', de grens tussen licht en donker. De sonde sloeg in onder een 'scheerhoek' van ongeveer één graad met een snelheid van ongeveer twee kilometer per seconde. De plaats en tijd van de inslag waren zo gepland dat een en ander vanaf de aarde met telescopen kon worden waargenomen. Daartoe waren in de loop van de zomer een reeks baanmanoeuvres en -correcties uitgevoerd, de laatste op 1 september.

Van Zuid-Afrika tot de Canarische Eilanden, van Zuid-Amerika tot het vaste land van de Verenigde Staten en Hawaï, en op nog vele andere plaatsen hebben beroeps- en amateurwaarnemers de ontwikkelingen nauwlettend gevolgd, in de hoop de zwakke flits te kunnen waarnemen en zo informatie te verkrijgen over de dynamiek van de inslag en over het maanoppervlak op de plaats van de inslagkrater. De kwaliteit van de gegevens en beelden die zijn verzameld door de grondobservatoria - een eerbetoon aan het definitieve einde van de SMART-1 missie en mogelijk ook een extra bijdrage aan de maanwetenschap - wordt in de komende dagen beoordeeld.

De SMART-1 maanmissie heeft in de afgelopen zestien maanden, tot en met de allerlaatste omloopbanen, gegevens opgeleverd over de morfologie en mineralogische samenstelling van het oppervlak in zichtbaar, infrarood en röntgenlicht.

Verder heeft SMART-1 gediend voor het uitproberen van communicatietechnieken voor toekomstige ruimtereizen, technieken voor autonome navigatie, en wetenschappelijke mini-instrumenten, die voor het eerst zijn toegepast rond de maan.

Meer informatie:

Bernard Foing, ESA SMART-1 Project Scientist
Email: bernard.foing @ esa.int

Gerhard Schwehm, ESA SMART-1 Mission Manager
Email: gerhard.schwehm @ esa.int

Octavio Camino-Ramos, ESA SMART-1 Spacecraft Operations Manager
Email: octavio.camino @ esa.int

Giuseppe Racca, ESA SMART-1 Project Manager
Email: giuseppe.racca @ esa.int

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.