Mars Express vindt water op Mars

OMEGA-foto van de zuidelijke poolkap van Mars op 18 januari
23 januari 2004

ESA PR 06-2004. Mars Express, ESA’s eerste missie naar Mars, zal op 28 januari haar uiteindelijke baan bereiken. Deze missie heeft al verbluffende resultaten opgeleverd sinds het eerste instrument op 5 januari werd ingeschakeld. Het belang van deze eerste gegevens werd benadrukt tijdens een Europese persconferentie bij ESA’s Space Operations Centre in Darmstadt, Duitsland.

OMEGA-onderzoek van de zuidelijke poolkap

“Ik had niet verwacht dat we slechts één maand na het bereiken van de Marsbaan op 25 december al zo veel wetenschappers bij elkaar zouden krijgen voor de presentatie van de eerste resultaten”, aldus professor David Southwood, wetenschappelijk directeur bij ESA.

PFS shows different CO distribution in Northern and  Southern he
PFS toont een verschil aan in de CO-verspreiding op het noordelijk en zuidelijk halfrond

Een van de hoofddoelen van Mars Express is het vinden van water in één van zijn chemische vormen. Tijdens het eerste onderzoek van de zuidelijke poolkap op 18 januari toonde OMEGA, de gecombineerde camera en infrarood spectrometer, al de aanwezigheid van waterijs en kooldioxide-ijs aan. Deze informatie werd bevestigd door de PFS, een nieuwe ongekend nauwkeurige spectrometer met een erg hoge resolutie. Uit de eerste PFS-gegevens blijkt bovendien dat de verspreiding van kooldioxide op het noordelijk en zuidelijk halfrond van Mars heel verschillend verloopt.

Het MaRS-instrument, een verfijnde radiozender en -ontvanger, wist op 21 januari het eerste signaal af te geven . Dat werd in Australië via een 70 meter lange antenne opgevangen, nadat het eerst door het Marsoppervlak was gereflecteerd en verspreid. Via deze nieuwe meetmethode kan de chemische samenstelling van de atmosfeer, ionosfeer en het oppervlak van Mars worden onderzocht.

ASPERA, een neutrale deeltjesdetector, zal proberen om de fundamentele vraag te beantwoorden of erosie door zonnewind tot het huidige watergebrek op Mars heeft geleid. De eerste resultaten laten een verschil zien in het effect van de zonnewind op de voorzijde en aan de achterzijde van Mars. Een ander interessant experiment werd door het SPICAM-instrument (een ultraviolette en infrarode spectrometer) uitgevoerd tijdens de eerste sterbedekking op Mars. Dit instrument heeft voor het eerst gelijktijdig de verspreiding van ozon en waterdamp gemeten. Hieruit bleek dat op plaatsen met weinig ozon, meer waterdamp voorkomt.

HRSC image of Reull Vallis 15 January 2004
Reull Vallis – HRSC-foto van 15 januari 2004

ESA presenteerde ook een aantal indrukwekkende foto’s die door de HRSC (High Resolution Stereo Camera) werden gemaakt. Deze beelden beslaan 1,87 miljoen km2 van het Marsoppervlak en bevatten ongeveer 100 gigabyte aan informatie. Deze camera wist bovendien het grootste gebied (tot 4000 km) weer te geven in de hoogste resolutie die ooit werd bereikt bij het onderzoek van ons zonnestelsel.

Hierdoor kon men een indrukwekkende foto presenteren die 24 meter lang was en 1,3 meter hoog. Deze afbeelding werd aan het einde van de persconferentie door een groep 10-jarige kinderen naar binnen gedragen.

Mevrouw Edelgard Bulmahn, de Duitse minister voor onderwijs en wetenschap en tevens voorzitter van de ESA-raad op ministerieel niveau, zei tijdens de persconferentie: “Europa kan trots zijn op deze missie: Mars Express is een groot succes voor het Europese ruimteonderzoek.”

Voor aanvullende informatie:

ESA Media Relations Office
Tel: +33(0)1.53.69.7155
Fax: +33(0)1.53.69.7690

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.