Mediamoment: Europese kandidaten Mars500 bij ESTEC

A special isolation facility hosts the Mars500 study
12 maart 2010

Zes mensen staan op het punt om gesimuleerd een reis naar de planeet Mars te maken. Ruim vijfhonderd dagen zijn ze aangewezen op een ruimteschip, een Marslander, een klein stukje Marsoppervlak en op elkaar. De reis is een voorbereiding op toekomstige missies naar Mars. En de ultieme test voor het menselijk uithoudingsvermogen.

ESA selecteerde vier Europeanen voor de reis. Jerome Clevers uit België, Arc’hanmael Gaillard en Romain Charles uit Frankrijk en Diego Urbina uit Italië. De vier begonnen eind februari hun training voor de missie bij het Russische Instituut voor Biomedische Problemen (IBMP). Twee van hen voegen zich in een internationaal team dat volgende de eerste volwaardig gesimuleerde Marsreis maakt.

Uitdagingen

De naam Mars500 duidt op de lengte van een echte Marsreis in de toekomst. Met de huidige techniek kost de heenreis 250 dagen, het verblijf op de planeet 30 dagen en de terugreis naar de aarde 240 dagen. Samen 520 dagen.

Behalve voor technische uitdagingen, staat de bemanning ook voor mentale en fysieke uitdagingen. Ruim anderhalf jaar zijn ze afgesneden van vrienden en familie en aangewezen op elkaar. Wetenschappers houden het team voortdurend in de gaten. Medische, psychologische en fysieke parameters worden gedurende de hele reis opgeslagen. Deze gegevens worden gebruikt in de voorbereiding van de eerste échte reis naar Mars.

Internationale ruimtestation

De bemanning beschikt aan boord over een internetverbinding. Maar net als bij een echte Marsreis, zit er tot wel twintig minuten vertraging in de communicatie met de vluchtleiding. Alle voedsel voor de reis wordt in een keer meegenomen, want bevoorrading onderweg is onmogelijk.

De missie heeft wel iets weg van een lange missie naar het internationale ruimtestation. Met onderhoudstaken, wetenschappelijke experimenten en dagelijkse lichamelijke training. Halverwege de reis wordt het team voor een maand gesplitst als drie bemanningsleden ‘afdalen’ naar het Marsoppervlak.

Mediamoment

De Europese kandidaten die op het punt staan om deze historische simulatie te ondernemen worden op 22 maart 2010 aan de media voorgesteld bij ESTEC in Noordwijk. Het programma is van 10:30 uur tot 13:00 uur. Vertegenwoordigers van de media die het evenement willen bijwonen wordt verzocht zich aan te melden bij:

estecpr@esa.int
Telefoonnummer: +31 71 565 3006

Voor meer informatie

Markus Bauer

Human Spaceflight Programme Communication Officer

ESA Communications Department

Tel: + 31 71 565 6799

Email: markus.bauer@esa.int

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.