Meteosat 25 jaar jong

25 jaar Europese weersatellieten
29 november 2002

Op 23 november 1977 ging de Europese satelliet Meteosat 1 de ruimte in. Het was de eerste van een hele reeks kunstmanen waarmee Europa het weer in de gaten houdt.

Enkele weken na zijn lancering maakte Meteosat op 9 december 1977 een eerste opname, een historische primeur en het begin van een ononderbroken, nooit eerder beschikbare en nu noodzakelijke stroom van informatie voor de Europese weersvoorspellers. Het was tevens het eerste beeld van de aarde van het Europees ruimtevaartagentschap ESA en een historische mijlpaal voor de twee jaar eerder opgerichte organisatie.

Van Meteosat 1 tot MSG

MSG-1 is installed on the launcher, at the BAF
MSG 1 wordt op de Ariane 5-lanceerraket aangebracht

Meteosat 1 was de eerste van een reeks die door nog zes andere Meteosat-kunstmanen werd opgevolgd en recentelijk door de eerste kunstmaan van de reeks Meteosat Second Generation (MSG). De erfenis van Meteosat omvat ook het globaal ESA-programma voor aardobservatie, waaronder de twee ERS-satellieten voor remote sensing (de waarneming van de aarde van op afstand) en, meer recent, de kunstmaan Envisat.

Misschien klinkt de naam niet zo vertrouwd voor de man of de vrouw in de straat, maar Meteosat vormde de afgelopen 25 jaar een integraal deel van het leven in Europa. Meer dan 300 miljoen mensen zijn vertrouwd met de kleurrijke opnamen van de Europese ‘schildwachten’ in de ruimte. Ze zijn te zien in de dagelijkse weerberichten op televisie en in de kranten.

Niet alleen voor de Europeanen

the first Meteosat satellite
De eerste Meteosat-opname van de aarde (december 1977)

De eerste drie Meteosats werden volledig ontwikkeld en gefinancierd door ESA, die ook tot de dag van vandaag verantwoordelijk is gebleven voor de ontwikkeling van Meteosat-hardware. De dagdagelijkse uitbating werd overgelaten aan de Europese organisatie van weersatellieten Eumetsat op 1 december 1995.

Maar niet alleen de Europeanen hebben hun voordeel bij de Meteosat-kunstmanen. De informatie van de Meteosats werd gebruikt om de weersvoorspellingen voor het Midden-Oosten en het hele Afrikaanse continent te verbeteren. De kunstmanen speelden ook een vitale rol in het globale netwerk van weersatellieten, dat continu vanuit een geostationaire baan de aarde in de gaten houdt.

Een nieuwe generatie

Eumetsat controleert de MSG-satellieten vanuit Darmstadt in Duitsland

De Meteosat-satellieten hebben nu een indrukwekkende staat van 25 jaar dienst achter de rug. Ze geven nu de fakkel door aan een meer geavanceerde reeks Europese meteorologische kunstmanen. De eerste Meteosat Second Generation (MSG) werd gelanceerd op 29 augustus 2002. De MSG-kunstmanen zullen opnamen van de aarde maken in meer golflengten en in kortere tijdsintervallen dan hun voorgangers. Door hun geavanceerde mogelijkheden zijn de MSG-satellieten uitermate geschikt voor voorspellingen op korte termijn van plotse weersverschijnselen, zoals sneeuw, onweer en mist. Met de MSG-gegevens zullen de weerbulletins in staat zijn ons met aanzienlijke nauwkeurigheid te vertellen of we een paraplu moeten meenemen of een bepaald stuk weg moeten mijden omdat er later op de dag slecht weer wordt verwacht!

MSG is een gezamenlijk project van ESA en Eumetsat, de organisatie die in 1986 is opgericht om een Europees systeem van meteorologische kunstmanen op te richten, de onderhouden en te beheren. Op dit ogenblik zijn drie satellieten en een grondsegment voorzien. ESA is verantwoordelijk voor het ontwerp en de ontwikkeling van de eerste satelliet en voor de bestelling van de andere twee voor rekening van Eumetsat. Eumetsat is verantwoordelijk voor de definitie van de nuttige lading, gebaseerd op de noden van gebruikers, het grondsegment en de lanceerraketten en voor het operationeel houden van het systeem.

Verleden en toekomst

Gelukkige verjaardag, Meteosat!

Terwijl MSG de toekomst van de Europese weersvoorspelling inluidt, is de 25ste verjaardag van de eerste Meteosat-lancering een ideale gelegenheid om na te denken over de vele voordelen die het Meteosat-systeem de afgelopen twee en een halve decennia aan de Europeanen en anderen heeft geboden.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.