Tropical storm imaged from orbit
De (toen nog) tropische storm Isaac voor de lens van X-Cam

Microcamera aan boord van Proba 2 fotografeert Isaac

30 augustus 2012

Een experimentele camera aan boord van de in België gebouwde ESA-microsatelliet Proba 2 maakte deze opname van de orkaan-in-wording Isaac, terwijl die ten westen van de kust van Florida op weg was naar de Golf van Mexico.

De Exploration Camera, kortweg X-Cam, is niet groter dan een espressokopje. Hij maakte deze spectaculaire opname afgelopen maandag 27 augustus om 09.38 uur Belgische tijd.

Op dat ogenblik was Isaac nog een tropische storm met windsnelheden tot ongeveer 100 kilometer per uur en winden met stormkracht tot een afstand van 360 kilometer van het centrum.

Een dag later werd Isaac een orkaan, gevoed door het warme water van de Golf van Mexico.

Intelligente camera

X-Cam
X-Cam is niet groter dan een espressokopje

De monochrome X-Cam bevindt zich aan de onderkant van de microsatelliet en is één van de 17 technologische innovaties die met Proba 2 worden gedemonstreerd. Hij neemt met een blikveld van 100° waar in zichtbaar en nabij infrarood licht.

Het instrument werd vervaardigd door het Zwitserse bedrijf Micro-Cameras & Space Exploration en is de nieuwste van een reeks van miniatuurcamera's die de onderneming voor diverse ESA-missies bouwde.

Het gaat onder meer om Proba 2 en ESA's maansonde SMART 1. Een andere camera bevindt zich aan boord van de sonde Rosetta, die ons in 2014 de eerste beelden van het oppervlak van een komeet moet bezorgen.

X-Cam is een intelligente camera die zelf de beste sluitertijd kan instellen om een optimale beeldkwaliteit te bekomen.

In de toekomst zouden gelijkaardige compacte camera's ook schade of de invloed van de ruimte op satellieten in de gaten kunnen houden.

Nieuwe technologie

Proba-2
Zo draait Proba 2 in een baan om de aarde

Proba staat voor Project for On Board Autonomy. Proba 1 en 2 werden gebouwd door een industrieel consortium onder leiding van het Belgische bedrijf Verhaert Space (nu QinetiQ Space) in Kruibeke bij Antwerpen.

Proba 1 werd in oktober 2001 gelanceerd. Hij wordt gevolgd vanuit het ESA-grondstation in Redu in de provincie Luxemburg. In november 2009 kreeg Proba 1 het gezelschap van Proba 2.

Met de Proba-satellieten wil ESA in de eerste plaats nieuwe technologie demonstreren in een baan om de aarde. Maar tegelijk zijn er mooie extra's. Zo bleef Proba 1 het zo goed doen dat de kunstmaan een nieuwe aardobservatiemissie kreeg. Proba 2 neemt vooral de zon en het zogenaamde ruimteweer onder de loep. En volgend jaar volgt Proba V, die de vegetatie op onze planeet nader zal bekijken.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.