Minister Dirk Van Mechelen: 'We moeten onze jeugd het enthousiasme van Frank De Winne overbrengen'

De Odissea-missie kan jongeren enthousiast maken
14 september 2002

Vlaams Minister van Financiën en Begroting, Ruimtelijke Ordening, Media en Wetenschaps- en Technologisch Innovatiebeleid Dirk Van Mechelen vertelde op 13 september naar aanleiding van de opendeurdagen van de volkssterrenwacht Urania in Antwerpen dat jongeren enthousiast gemaakt moeten worden voor wetenschap. De ruimtemissie van Frank De Winne is daarvoor alvast uitermate geschikt.

Twee jaar geleden geraakte Minister Dirk Van Mechelen geënthousiasmeerd door Frank De Winne, die eind oktober als ESA-astronaut voor de Odissea-missie naar het internationaal ruimtestation vertrekt. 'Frank trachtte op een zeer eenvoudige en rustige manier en vol gedrevenheid uit te leggen wat hij ging doen. Hij deed dat bovendien met grote kennis. Dat heeft enorme indruk op mij gemaakt', aldus Van Mechelen. Hij meent dat we onze jeugd dit enthousiasme van een man, die de absolute top heeft bereikt, moeten overbrengen.

Hoe kunnen we dit doen? 'Een radioprogramma zoals Jongens en Wetenschap op Radio 1 is op dit vlak een pareltje. Het enthousiasme om de ruimte te gaan ontdekken moeten we vooral op de jongsten onder ons proberen over te brengen. Ik denk dat de ruimtevaart een tak van de technologie is die misschien niet het meest bekend is, maar wel enorm tot de verbeelding spreekt. De verkenning van het heelal blijft een onderneming waarin technologie en wetenschap hand in hand blijven gaan.'

Grenzen aftasten

Technologie moet ruimte creëren voor wetenschap

Frank De Winne behoort eigenlijk tot een 'derde' generatie van astronauten, die zowel bedreven zijn op technologisch als op wetenschappelijk vlak. 'Met doorgedreven technologische vernieuwing moeten we ervoor zorgen dat we de grenzen blijven aftasten van waar we moeten kunnen en proberen geraken', vindt Van Mechelen. 'Een aantal van die toepassingen moeten we ook proberen omzetten naar ons dagelijks leven.'

De technologie moet verder ruimte creëren voor de wetenschap. 'Frank gaat een aantal experimenten uitvoeren en dat doet mij plezier. Ook dit moet bij onze jeugd enthousiasme opwekken voor moeilijke studies als ingenieur of op het vlak van de wetenschappen. We ondersteunen de popularisering van wetenschap en technologie. Belangrijk is dat wetenschappelijke resultaten aan een groot publiek kenbaar gemaakt worden. Een belangrijke opdracht is duidelijk te maken wat wetenschap aan onze maatschappij te bieden heeft. We proberen de loopbaan van onderzoeker in de schijnwerpers te plaatsen en jongeren aan te moedigen om te kiezen voor een wetenschappelijke opleiding. We proberen ook via het onderwijs jonge mensen een wetenschappelijke bewustwording mee te geven.'

Industrieel luik

Frank De Winne during his survival training
Frank tijdens overlevingstraining in de Zwarte Zee

De ruimtevaart heeft in Vlaanderen volgens Dirk Van Mechelen nog een ander luik, namelijk dat van de industrie, die actief betrokken is bij de ruimtevlucht van Frank De Winne. 'Veel mensen weten het niet, maar Vlaanderen is sinds 1988 bevoegd voor een ruimtevaartbeleid. De voorbije twee jaar hebben we geprobeerd een degelijk ondersteuningsprogramma op te bouwen voor de Vlaamse industrie. We zijn aldus op de internationale tribune aanwezig met onze gigantische wetenschappelijke kennis. In de luchtvaart zitten we al op een goed spoor. We willen nu ook in de ruimtevaart een stap verder zetten.'

Tien jaar na Dirk Frimout aan boord van de spaceshuttle Atlantis gaat een tweede Belg de ruimte in. 'De komende weken en maanden zal de ruimtevaart in ons land ongetwijfeld weer voorpaginanieuws worden. We tellen samen af naar 28 oktober, wanneer Frank in Kazachstan gelanceerd wordt. Voor Frank zal het een gigantische onderneming zijn geweest om de zwaartekracht uiteindelijk te overwinnen. Maar hij is zo enthousiast dat we allemaal zullen kijken. We wensen hem alvast een adembenemende ruimtereis toe.'

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.