Nieuw type Ariane 5-raket eind november de ruimte in

Ariane 5 rolls out for launch pad tests
De nieuwe Ariane 5 wordt voor tests naar het lanceerplatform gerold
18 november 2002

De lancering van een nieuw type Ariane 5-raket met een lanceercapaciteit van maar liefst tien ton is voorzien voor 28 november. Op Europa's 'ruimtehaven' in Kourou (Frans Guyana) wordt alles in gereedheid gebracht voor deze belangrijke lancering.

In Kourou zijn al met succes een aantal gesimuleerde aftelprocedures uitgevoerd. De nieuwe Ariane 5 is voorzien van een cryogene bovenste rakettrap met een HM-7B motor, die zijn diensten al heeft bewezen bij de Ariane 4. Ariane 4 heeft al meer dan 100 missies uitgevoerd zonder problemen, waardoor hij terecht een 'werkpaard' van de Europese ruimtevaart is. Hij wordt volgend jaar uit bedrijf genomen.

Doorgroeipotentieel

Flight 157 - Ariane 5 ready to move to the final assembly facilt
Ariane 5 in het BIL-integratiegebouw, vanwaar hij op een mobiele lanceertafel via een dubbele spoorlijn naar het gebouw BAF voor finale integratie wordt gebracht

De nieuwe 'tientonner' werd door ESA ontwikkeld met steun van de ESA-lidstaten. Hij bevestigt dat de Ariane 5-lanceerraket het potentieel heeft om nog verder ontwikkeld te worden, zoals dat in het oorspronkelijk ontwerp was voorzien. Europa zal nu voor de eerste keer een nuttige lading van meer dan tien ton in een geostationaire baan kunnen brengen.

De nieuwe Ariane is ook goed nieuws voor mogelijke klanten. Ze kunnen nu zwaardere kunstmanen laten lanceren en/of een lancering delen met een andere klant en moeten aldus minder betalen per kilogram die in een baan om de aarde wordt afgeleverd.

Dat komt omdat de nieuwe lanceerraket slechts iets duurder is om te produceren, flexibeler is dan zijn voorgangers en tegelijk twee grote satellieten kan lanceren door gebruik te maken van een grotere neuskegel. Ariane 10 ton zal weldra de Ariane 4 als werkpaard van de Europese ruimtevaart vervangen. Dat is belangrijk in een markt die alsmaar agressiever wordt en waar de spelers te maken hebben met steeds meer concurrentie.

Aanpassingen in Kourou

Nieuwe cryogene 'armen' vullen de bovenste ESC-A rakettrap van de Ariane 5

Het afgelopen jaar vonden in Kourou heel wat nieuwe ontwikkelingen plaats in verband met de nieuwe lanceerder. Door zijn langere bovenste rakettrap is de raket hoger dan de originele Ariane 5 en dus moest de poort van het BAF-assemblagegebouw meer dan vier meter hoger worden gemaakt. Ook de lanceertoren is verhoogd, zodat de nieuwe rakettrap van brandstof kan worden voorzien.

Tussen half oktober en 5 november vonden verschillende generale repetities plaats. Daarbij werd de Ariane 5 naar de lanceerzone gebracht en de cryogene centrale rakettrap en de nieuwe ESC-A cryogene bovenste rakettrap gevuld met brandstof, zodat gesimuleerde aftellingen konden gebeuren.

Bij één daarvan werd zelfs de Vulcain 2-hoofdmotor van de raket gedurende 14 seconden ontstoken. De Vulcain 2 is een krachtigere versie van de basismotor van de Ariane 5. Als gevolg van deze succesvolle simulaties kon het lanceerteam de definitieve procedures van de voorbereiding tot de lancering en de aftelling valideren en de eerste lancering van Europa's nieuwste Ariane 5-versie vastleggen op 28 november.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.