Nieuwe Belgische ESA-kunstmaan gaat zon bestuderen

PROBA 2, tien keer zo krachtig als zijn voorganger
20 september 2004

Net zoals zijn voorganger PROBA 1 zal de nieuwe kleine ESA-kunstmaan PROBA 2 ook het werk zijn van de Belgische ruimtevaartindustrie. PROBA 2 moet in 2006 gelanceerd worden en zal onze ster, de zon, onder de loep nemen.

PROBA 2 zal net als PROBA 1 worden gebouwd door Verhaert in Kruibeke en ook Spacebel in Angleur en het Centre Spatial de Liège zijn bij het project betrokken. Spacebel neemt alle software-ontwikkelingen voor zijn rekening.

Het succes van PROBA 1

Proba image of Stromboli volcano
Opname van de vulkaan Stromboli door PROBA 1 op 3 december 2003

Op 22 oktober 2001 bracht een Indiase raket vanaf het eiland Sriharikota in India al met succes de eerste made in Belgium microsatelliet PROBA 1 in een baan om de aarde. PROBA of Project for On-Board Autonomy moest vooral aantonen dat een satelliet in een baan om de aarde autonoom kan functioneren.

De levensduur van de eerste PROBA was voorzien op twee jaar. Maar de satelliet is helemaal nog niet toe aan pensioen. Nu leidt PROBA 1 een succesvol tweede leven als een heuse kunstmaan voor aardobservatie. Elke dag stuurt hij een grote hoeveelheid multi-spectrale opnamen met hoge resolutie door. De satelliet maakte onder meer verbluffende opnamen van uitbarstingen van de vulkaan Etna en de gevolgen van de gasramp in Ghislenghien.

PROBA 1 staat voor Belgische knowhow in de ruimte. Deze satelliet van 100 kilogram werd gebouwd door de firma Verhaert in Kruibeke en zijn controlesoftware is het werk van het bedrijf Spacebel in de Luikse Spatiopôle.

De kracht van PROBA 2

De twee vinden elkaar vandaag nu terug om het vervolg voor te bereiden. PROBA 2 zal nog kleiner zijn dan zijn voorganger en uitgerust zijn met een de krachtige boordcomputer ADPMS of Advanced Dat & Power Management System. Daarmee is de kunstmaan tien keer zo krachtig als zijn voorganger. Het mini-observatorium met een gewicht van ongeveer 120 kilogram moet de zon bestuderen. De lancering is gepland begin 2006.

In tegenstelling tot PROBA 1 zal PROBA 2 al van in het begin zowel een technologische als een wetenschappelijke opdracht krijgen. Zodra de satelliet in een baan om de aarde op een hoogte van 600 kilometer is gekomen zal hij de resultaten van zijn wetenschappelijke waarnemingen van de zon onmiddellijk doorsturen naar de Koninklijke Sterrenwacht van België (KSB).

SOHO image,  28 October 2003
Beeld van de zon door de ESA-satelliet SOHO

De instrumenten Sun Watcher using APS detectors and image Processing (SWAP) en Large Yield Radiometer (LYRA) zullen opnamen van de zon maken in het ver ultraviolet en de zonnestraling meten.

Verhaert mag nu drie jaar na de lancering van PROBA 1 een opvolger bouwen voor ESA. Het pas ondertekende contract is goed voor bijna 14 miljoen euro. Bij het nieuwe Belgische satellietproject zijn verschillende soorten software nodig: software aan boord van de satelliet, controlesoftware van de wetenschappelijke lading, simulatiesoftware. In het totaal vertegenwoordigen die een zakencijfer van 2 miljoen euro.

Naar informatie van Spacebel en Verhaert

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.