Nieuwe beelden kosmische achtergrondstraling dankzij Planck

Planck
18 maart 2013

Wetenschappers van de Europese ruimtevaartorganisatie ESA onthullen donderdag 21 maart nieuwe beelden van de kosmische achtergrondstraling, de warmtestraling die is uitgezonden na de oerknal. De nieuwe beelden zijn de meest duidelijke tot nu toe en werden gemaakt met ESA's ruimtetelescoop Planck.  

De kosmische achtergrondstraling is het oudste licht in het 13,7 miljard jaar oude heelal. Het licht dateert uit de tijd dat het universum zo'n 380.000 jaar oud was. Terwijl het heelal zich verder uitstrekte werd ook het oeroude licht steeds verder uitgerekt, waarna het uiteindelijk afkoelde en 'gevangen' werd in het universum. De straling strekt zich uit over het hele universum en is zelfs verantwoordelijk voor een klein gedeelte van de ruis (de 'sneeuw') die op analoge televisies te zien is. 

De geschiedenis van het heelal

De beelden die ESA's in 2009 gelanceerde Planck-ruimtetelescoop gemaakt heeft zijn de meest duidelijke tot nu toe. Aan de hand van afbeeldingen van de kosmische achtergrondstraling kunnen wetenschappers meer leren over de samenstelling en evolutie van het heelal.

De Planck-ruimtetelescoop is niet de eerste satelliet die afbeeldingen heeft gemaakt van de straling. In 1992 werd de straling voor het eerst in kaart gebracht door NASA's in 1989 gelanceerde COsmic Background Explorer (COBE).

Ruim tien jaar later -in 2003- maakte NASA opnieuw beelden van de straling met zijn in 2001 gelanceerde Wilkinson Microwave Anisotropy Probe (WMAP). Deze beelden zijn in de video hieronder in zwart-wit te zien. De bestudering van die data heeft veel nieuwe inzichten opgeleverd, zoals een datering van de oerknal op 13,7 miljard jaar geleden en het ontstaan van de eerste sterren, zo'n 200 miljoen jaar na de oerknal.  

Live meekijken!

De resultaten van de Planck-missie worden donderdag 21 maart om 10.00 uur 's ochtends gepresenteerd op het hoofdkantoor van ESA. Het evenement wordt live gestreamd op www.esa.int.

ESA's Planck-missie onthult nieuwe beelden kosmische achtergrondstraling
Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.