Nieuwe datum voor ruimtevlucht André Kuipers

André Kuipers
André Kuipers gaat nu voorjaar 2004 omhoog
28 februari 2003

De Europese ruimtevaartorganisatie ESA heeft een nieuw schema bekend gemaakt voor de Sojoez-vluchten van haar Europese astronauten naar het internationaal ruimtestation. De vlucht van de Nederlandse ESA-astronaut André Kuipers zal een half jaar later plaatsvinden dan oorspronkelijk was gepland. Kuipers gaat nu voorjaar 2004 omhoog.

ESA heeft besloten de twee Sojoez-vluchten met Europese participatie die waren gepland voor april en oktober 2003 met een half jaar uit te stellen. Het besluit werd genomen in nauw overleg met het Russiche ruimtevaartagentschap Rosaviakosmos, de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA, en de Spaanse en Nederlandse regeringen.

Dit uitstel maakt het mogelijk de komende Sojoez-vlucht in april te gebruiken voor het aflossen van de huidige permanente bemanning van het internationaal ruimtestation.

Soyuz TMA-1 docking
De Sojoez dient als reddingsboot voor het station

De Russische Sojoez-capsule dient als reddingsboot voor het station. Er is altijd een Sojoez aan het station bevestigd, die halfjaarlijks moet worden vervangen. Nu de Space Shuttles tijdelijk aan de grond staan, is de Sojoez het enige transportmiddel dat mensen van en naar het station kan vervoeren.

“De overeenkomst werd gesloten in het belang van een soepele voortzetting van het beheer en gebruik van het ruimtestation,” zei Jörg Feustel-Büechl, directeur Bemande Ruimtevaart bij ESA. “Het is een teken van nauwe samenwerking en solidariteit tussen de partners die betrokken zijn bij het internationaal ruimtestation.”

Vervanging

Pedro Duque
De Spaanse missie met Pedro Duque schuift naar oktober 2003

De huidige bemanning van het internationaal ruimtestation zou in maart dit jaar met behulp van de Space Shuttle Discovery worden vervangen. Een maand later, in april 2003, stond vervolgens een Sojoez-vlucht naar ISS gepland. Daarbij zou de Spaanse ESA-astronaut Pedro Duque 8 dagen in het ruimtestation verblijven.

Nu de Amerikaane shuttlevloot tijdelijk aan de grond staat door de ramp met Columbia, is de Sojoez-vlucht van april nodig voor de wisseling van de ISS-bemanning. Eind april of begin mei zal de nieuwe bemanning “Expedition 7” bestaande uit de Russische kosmonaut Yuri Malenchenko en de Amerikaanse astronaut ED Lu met een nieuwe Sojoez naar het ruimtestation vertrekken. De huidige driekoppige bemanning komt dan een aantal dagen later met de “oude” Sojoez terug naar aarde. De Spaanse missie met Pedro Duque schuift daardoor een half jaar op naar oktober 2003.

Kuipers

Congratulations from van der Hoeven
De missie van Kuipers wordt mogelijk gemaakt door de Ministeries van EZ en OCenW

Omdat de vlucht van André Kuipers oorspronkelijk was gepland voor oktober 2003, verschuift ook die missie met eveneens een half jaar naar het voorjaar van 2004.

De missie van Kuipers wordt mogelijk gemaakt door de ministeries van Economische Zaken (EZ) en Onderwijs, Cultuur en Wetenschappen (OcenW). Als onderdeel van zijn tiendaagse ruimtevlucht zal Kuipers uitgebreid pakket van grotendeels Nederlandse wetenschappelijke en industrieel/technologische experimenten uitvoeren.

De Zweedse ESA-astronaut Christer Fuglesang, wiens shuttlevlucht naar ISS voor juli 2003 stond gepland, is op dit moment stand-by. Fuglesang zet zijn astronautentraining voort aan NASA's Johnson Space Centre in Houston.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.