Nieuwe lanceerraket Vega klaar voor maidentrip

Vega op het lanceerplatform
6 februari 2012

ESA brengt alles in gereedheid voor de eerste kwalificatievlucht van de gloednieuwe lanceerraket Vega op 13 februari. Ons land is nauw betrokken bij het Vega-programma.

De eerste lancering van een Vega-raket zal gebeuren op Europa's 'ruimtehaven' in Kourou, dichtbij de evenaar in Frans Guyana in het noorden van Zuid-Amerika. Bij deze eerste missie, aangeduid als VV01, moet de raket maar liefst negen satellieten in een baan om de aarde brengen.

Het 'lanceervenster', dit is de periode waarin de lancering kan plaatsvinden, duurt twee uur en loopt van 11.00 uur tot 13.00 uur Belgische tijd (07.00 uur tot 09.00 uur plaatselijke tijd in Kourou).

Negen jaar ontwikkeling

Zo moet de eerste Vega-raket op 13 februari gelanceerd worden

ESA en zijn partners, de Italiaanse ruimtevaartorganisatie ASI en hoofdconstructeur ELV SpA hebben de raket gedurende negen jaar ontwikkeld.

Zeven landen namen hieraan deel: Frankrijk, Italië, Nederland, Spanje, Zweden, Zwitserland en ook België, dat met een deelname van 5,63% een relatief grote bijdrage levert.

Vega werd ontworpen om Europa een veilige, betrouwbare, competitieve en efficiënte lanceercapaciteit te bezorgen voor wetenschappelijke kunstmanen en satellieten voor aardobservatie.

De raket kan ladingen van 300 tot 2500 kilogram lanceren, afhangend van het soort missie en de baan waarin de satellieten moeten terechtkomen.

Minstens twee lanceringen per jaar

Opengewerkte tekening van Vega

Vega vervolledigt een vloot van lanceerraketten die allemaal vanuit Frans Guyana vertrekken en die verder nog bestaat uit de zware Ariane 5-lanceerraket en de Russische middelgrote raket Sojoez, die in oktober vorig jaar zijn debuut in Kourou maakte.

De negen kunstmanen die de eerste Vega in de ruimte moet brengen zijn LARES (de Laser Relativity Satellite van ASI), ALMASat 1 (van de universiteit van Bologna) en zeven nanosatellieten van Europese universiteiten: e-St@r (Italië), Goliat (Roemenië), MaSat 1 (Hongarije), PW-Sat (Polen), Robusta (Frankrijk), UniCubeSat GG (Italië) en Xatcobeo (Spanje).

Loading...

De lanceercampagne van de eerste Vega-raket, van assemblage tot 'rollout'

Upper composite mating
Montage van de neusegel

De missie is bedoeld om het gehele Vega-systeem te kwalificeren – met inbegrip van de raket zelf, de lanceerinfrastructuur en de operaties – vanaf de lanceercampagne tot het afscheiden van de satellieten en het veilig afstoten van de bovenste rakettrap.

Na deze kwalificatievlucht wordt het lanceersysteem overgedragen aan Arianespace, dat zal instaan voor de operationele vluchten en de nieuwe raket zal aanbieden op de internationale markt met minstens twee vluchten per jaar als doelstelling.

ESA zelf wordt met vijf geplande lanceringen alvast een belangrijke en vroege klant.

Meer informatie

LARES, ALMASat-1 and CubeSats enclosed within fairing
Montage van de satellieten

Meer informatie over Vega en de missie VV01 is te vinden op de bijzondere webpagina:

www.esa.int/SPECIALS/Vega

Journalisten vinden meer informatie door hier te klikken.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.