OasISS-bemanning maakt succesvolle rondreis door Europa

Frank De Winne en zijn ruimtereisgezellen tijdens de OasISS Postflight Tour
17 mei 2010

Tien dagen lang hebben de Belgische ESA-astronaut Frank De Winne, de Canadese astronaut Bob Thirsk en de Russische kosmonaut Roman Romanenko tijdens de OasISS Postflight Tour de hoogtepunten van hun ruimtemissie voorgesteld in België, Duitsland en Nederland.

Met deze Europese rondreis nodigde Frank De Winne zijn teamgenoten uit op Europese bodem en waren er ontmoetingen met jongeren, de controleteams, onderzoekers en Europese politieke verantwoordelijken.

Zoals gebruikelijk bracht de bemanning zijn eerste bezoek aan het European Astronaut Centre (ESA/EAC) in Keulen in Duitsland. Daarna vertrok de bemanning naar Brussel, hart van Europa, om er eerst en vooral de verantwoordelijken van de European Research Council (ERC) te ontmoeten, die geïnteresseerd waren in de wetenschappelijke mogelijkheden van het internationaal ruimtestation ISS. Ze gaven er ook een voorstelling van de OasISS-missie voor de ERC-onderzoekers en hun familie.

Frank De Winne, Roman Romanenko en Bob Thirsk leefden en werken vorig jaar gedurende zes maanden in het ISS en verbleven van 23 tot 29 april in België. Tijdens de voormiddag van 24 april bracht het ruimtetrio twee uur door op de culturele evenementensite Tour & Taxis in Brussel. Ze bezochten er de WetenschapsEXPO 2010, gerealiseerd door en voor jongeren. Deze tentoonstelling wordt elk jaar georganiseerd door Jeugd, Cultuur en Wetenschap en Jeunesses Scientifiques de Belgique. Scholieren kunnen er de natuurverschijnselen beter leren begrijpen en kennismaken met innovatie met het oog op een beter leven.

Binnen bereik en ten dienste van jongeren

Terwijl ze door de verschillende stands wandelden, ontmoetten de OasiSS-bemanningsleden leerlingen uit het secundair onderwijs, die uitleg gaven over de producten van hun nieuwsgierigheid en de vruchten van hun creativiteit. Ze waren bijzonder verheugd door de onderzoeksdrang van de jongeren die via experimenten en realisaties getuigden van verbeelding, innovatie, originaliteit en vindingrijkheid. Ze stelden ook vast hoe de nieuwe generatie de smaak te pakken krijgt van de wetenschap en technologie van de toekomst.

De bemanning had veel aandacht voor initiatieven van jongeren

De drie astronauten, die zelf experimenten hebben uitgevoerd in een toestand van microzwaartekracht, evalueerden een tiental projecten. Ze maakten vooral indruk op de jongeren door hun aandacht, vriendelijkheid en licht ondeugend kantje. Ze gingen ook graag op de foto, deelden handtekeningen uit en beantwoordden verschillende vragen. Ze overhandigden een bijzondere prijs aan leerlingen van de Broederschool in Sint-Niklaas. Deze leerlingen ontwierpen en testten een systeem om goedkoop zeewater te ontzilten met behulp van zonlicht. Frank De Winne is heel bijzonder begaan met de problematiek van voor iedereen toegankelijk drinkwater op onze planeet en hij kon dan ook dit niet heel duur systeem erg waarderen.

Ontmoeting met ARISS

Op 27 april werden De Winne, Thirsk en Romanenko in het Europees Parlement ontvangen door de Europese parlementslid Knut Fleckenstein en Vladmir Remek, die in 1978 als toenmalig Tsjechoslovaaks burger de eerste Europeaan in de ruimte werd. Ze ontmoetten er nog andere studenten in het kader van een tentoonstelling van radioamateurs. Het is bekend dat de bemanning van het ISS regelmatig contact heeft met jongeren in scholen via het wereldwijde netwerk van radioamateurs in het kader van ARISS of Amateur Radio on the International Space Station. Frank, Bob en Roman kregen een bijzonder certificaat dat de 31 ARISS-contacten herdenkt die ze tijdens hun lange OasISS-missie met schoolgroepen hebben gehad.

Persontmoeting in de Europese Commissie

Frank De Winne verklaart de uitdagingen voor de mens in de ruimte

Europees Commissaris Antonio Tajani, die belast is met vragen die verband houden met ruimteonderzoek en ESA-directeur-generaal Jean-Jacques Dordain nodigden de bemanning uit op een gemeenschappelijke persontmoeting waarbij ze hun standpunten uitwisselden in verband met de uitdagingen van de ruimtevaart en het belang voor Europa om zich in internationale samenwerking te engageren.

De rondreis werd beëindigd met een bezoek aan het Directoraat Bemande Ruimtevluchten (D/HSF) in ESA's technologisch onderzoekscentrum ESTEC (Noordwijk, Nederland) voor een gepassioneerd publiek.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.