Odissea-prijs benadrukt belang van ruimteonderzoek voor België

Grondstation voor het telecommunicatiesysteem D-STAR
5 februari 2009

In de senaat is onlangs de Odissea-prijs 2008 uitgereikt door Senaatsvoorzitter Armand De Decker en Dirk burggraaf Frimout, de eerste Belg in de ruimte en de voorzitter van het Odissea-comité. De Odissea-prijs was aan zijn vierde editie toe en stimuleert Belgische studenten die een eindwerk maken over de ruimte.

Laureaat van de op 14 januari uitgereikte prijs is Jonathan Pisane uit Dinant. Hij studeerde af als Master in Electrical Engineering aan de faculteit Toegepaste Wetenschappen van de Luikse universiteit. Hij haalde het van Sébastien Hoffait, eveneens van de universiteit van Luik, en Geert Smet van de KUL.

Het eindwerk van Pisane handelde over D-STAR, het communicatieprotocol voor de kunstmaan OUFTI 1. Deze eerste pedagogische nanosatelliet van de universiteit van Luik wordt weldra de ruimte in gestuurd aan boord van de nieuwe Europese lanceerraket Vega. Dankzij het internet maakt het communicatieprotocol contact mogelijk tussen alle radioamateurs ter wereld.

België en de ruimte, de ruimte en België

Senaatsvoorzitter Armand De Decker luistert naar Jonathan Pisane, laureaat van de Odisseaprijs 2008

Bij de uitreiking van de prijs onderlijnde Senaatsvoorzitter Armand De Decker 'het belang van de ruimte voor België en van België voor de ruimte.' Hij herinnerde aan het Belgisch ruimtevaartbudget dat rond 200 miljoen euro per jaar zal bedragen, hetzij ongeveer 20 euro per inwoner per jaar.

Hij vond het wel spijtig dat het grote publiek er zich niet altijd goed van bewust is wat ons land op het vlak van de ruimtevaart presteert. De Decker haalde de halve eeuw van activiteiten van het Federaal Wetenschapsbeleid aan, evenals de vele activiteiten tijdens het Internationaal Jaar van de Sterrenkunde en natuurlijk ook de langdurige ruimtemissie van Frank De Winne aan boord van het Internationaal Ruimtestation ISS van mei tot november dit jaar.

Talent aantrekken

Studenten werken aan een experiment in zero-g voor een parabolische vlucht met een vliegtuig

Eric Beka, de Belgische Hoge Vertegenwoordiger voor het ruimtevaartbeleid, lanceerde in dit verband een oproep in tijden van de Bologna-hervorming van het hoger onderwijs en de mobiliteit van studenten in Europa: 'Naar mijn mening is er daar een gelegenheid voor onze universiteiten, die een zekere kennis en knowhow hebben op het vlak van de ruimtevaart, om nieuwe talenten aan te trekken. Daarbij gaat het niet alleen om studenten, maar ook om professoren en onderzoekers.'

Onder meer de Odissea-prijs moet daar iets aan doen. Hij gaat jaarlijks naar een Belgische student van een universiteit of een hogeschool die een eindwerk maakt over de ruimte. Met de prijs van 8.000 euro kan de student een stage volbrengen in een bedrijf of Europese organisatie uit de ruimtevaartsector. De naam van de prijs verwijst naar de eerste ruimtemissie van Frank De Winne in 2002.

In 2009 wordt de vijfde editie van de Odissea-prijs georganiseerd en wordt het toegekende bedrag opgetrokken tot 10.000 euro. Men wil de uitreiking dan ook laten samenvallen met een colloquium over opleidingen en loopbanen in ruimtevaarttechnologie en –wetenschap.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.