Planck: van het CSL naar Kourou

Le modèle de vol de l’observatoire Planck durant ses essais et préparatifs au Centre Spatial de Liège (CSL)
9 februari 2009

Het Centre Spatial de Liège (CSL)  organiseert op 17 februari een persconferentie naar aanleiding van het vertrek van Planck naar Europa's lanceerbasis in Kourou in Frans Guyana.

De satelliet Planck is een hoeksteeen van het wetenschappelijke programma van het Europees ruimtevaartagentschap ESA. Zijn opdracht is het in kaart brengen van de allerkleinste schommelingen van de achtergrondstraling in het heelal.

Dankzij die microgolfstraling kunnen sporen worden teruggevonden van de allereerste ogenblikken van het heelal, kort na de 'Big-Bang'. Via metingen die tot op heden nooit zo nauwkeurig zijn geweest kunnen we onze kennis verbeteren over de leeftijd, de samenstelling en de beginmomenten van het heelal.

Na zeven jaar voorbereiding heeft ESA aan het Centre Spatial de Liège (CSL) van de Universiteit van Luik de laatste controles van Planck toevertrouwd. Het CSL stond voor een grote uitdaging: het simuleren van de extreme temperatuur en druk waaraan de satelliet zal zijn blootgesteld in zijn baan op 1,5 miljoen kilometer van de aarde. Op deze afstand, die gelijk is aan ongeveer drie keer de afstand aarde-maan in de tegenovergestelde richting van de zon, zal het binnenste van de satelliet worden afgekoeld tot temperaturen van –253°C tot –273°C, dichtbij het absolute nulpunt. Het CSL, één van vier door ESA gecoördineerde testinstallaties, heeft complexe koelingsystemen ontwikkeld om een satelliet van 1,8 ton tot –220°C af te koelen.

Planck werd ontwikkeld door het bedrijf Thales Alenia Space voor rekening van ESA.

Na een verblijf van tien maanden in Luik verlaat de satelliet het CSL op dinsdag 17 februari. Met een vrachtwagen wordt hij naar de luchthaven van Luik vervoerd. Vandaar vertrekt de satelliet op 18 februari in de voormiddag met een vrachtvliegtuig naar Europa's 'ruimtehaven' in Kourou in Guyana. Daar wordt hij binnen enkele weken samen met de kunstmaan Herschel gelanceerd.

Direct Liège-Cayenne pour son transport sur la base européenne de lancements Ariane 5 à Kourou en Guyane française.

Naar aanleiding van het vertrek van de satelliet zullen het CSL-ULg, ESA en Thales Alenia Space tijdens een persconferentie op dinsdag 17 februari 2009 om 15.00 uur in het Centre Spatial de Liège (CSL), c/o Liège Science Park, Avenue du Pré Aily, 4031 Luik (Angleur) een stand van zaken opmaken over het verdere verloop van de missie van Planck en over de allerlaatste testcampagne.

Sprekers:

  • Bernard RENTIER, Rector ULg, en Jean-Marc DEFISE, algemeen directeur CSL-ULg
  • Sergio VOLONTE, vroeger hoofd van het Planning and Community Coordination Office Planck, ESA senior scientific consultant
  • Thierry BANOS, projectleider van Planck bij Thales Alenia Space

Voor verdere info over deze persconferentie, neem contact op met Didier Moreau, ULg Presse-Communication,
+32 4 366 52 17 | +32 494 57 25 30 |
dmoreau@ulg.ac.be

Planck doit cartographier le bruit de fond cosmique pour toute la voûte céleste, avec la meilleure précision qui soit à ce jour

T.a.v. de redactie
De operaties voor de overbrenging van de satelliet in het CSL beginnen rond 16 uur. Een vrachtwagen voor uitzonderlijk vervoer brengt de satelliet vanaf 24 uur naar Liège Airport. Het vertrek van het cargovliegtuig richting Kourou is gepland op woensdagochtend tussen 6 en 8.30 uur.

NB: tijdens de hele operatie zit de satelliet in een container en zal hij dus niet zichtbaar zijn. De persdienst heeft beelden van de satelliet. Ook videobeelden van de testcampagne in het CSL zullen tijdens de persconferentie beschikbaar zijn.

Om toegang te krijgen tot de startbaan van Liège Airport is een voorafgaande toelating vereist: neem contact op met de persdienst van de Ulg om een aanvraag in te dienen (uiterlijk op vrijdag 13 februari).

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.