Planeetvinder COROT met succes gelanceerd

Artist's impression of COROT
27 december 2006

De Franse satelliet COROT, gebouwd met medewerking van de Europese ruimtevaartorganisatie ESA, is om 15:23 uur Nederlandse tijd met succes gelanceerd vanaf het Baikonoer Kosmodroom in Kazachstan. COROT zoekt de komende 2,5 jaar in de buurt van 120.000 sterren naar nieuwe planeten.

De missie COROT heeft twee doelen. Ten eerste het vinden van zogenaamde exoplaneten, planeten rond andere sterren dan de zon. De eerste werd in 1995 ontdekt, in 2006 is het aantal gevonden exoplaneten opgelopen tot bijna tweehonderd. COROT gaat een groot aantal nieuwe exemplaren aan die lijst toevoegen, de meeste van het formaat Jupiter, maar mogelijk ook planeten twee keer zo groot als de aarde.

Behalve exoplaneten detecteert COROT ook ‘sterbevingen’, oprispingen uit het binnenste van een ster die de helderheid aan het oppervlak beïnvloeden. Door de variaties in helderheid te meten, kunnen astronomen de precieze massa, leeftijd en chemische samenstelling van een ster bepalen.

COROT is een missie van de Franse ruimtevaartorganisatie CNES. Het Frans-Russische bedrijf Starsem organiseerde de lancering. ESA heeft onder andere het hart van de telescoop geleverd (de spiegel) en testen uitgevoerd op de instrumenten. Wetenschappers uit alle ESA-lidstaten gaan aan de slag met de wetenschappelijke data die COROT verzamelt.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.