Proba-V brengt vegetatie op de aarde in kaart

10 juli 2013

In mei ging de in België gebouwde satelliet Proba-V de ruimte in. Ondertussen kon een eerste kaart van de wereldwijde vegetatie worden samengesteld op basis van gegevens van deze kunstmaan. 

Proba-V volgt op 15 jaar waarnemingen vanuit de ruimte van de plantengroei op onze planeet en de pas geproduceerde kaart toont aan dat de verderzetting van de waarnemingen gegarandeerd lijkt.

Proba-V is ontworpen om de evolutie van de vegetatie en de bedekking van het land op onze planeet om de twee dagen in kaart te brengen. De gegevens zijn ook nuttig om extreem weer te volgen, verantwoordelijke instanties te waarschuwen voor mislukte oogsten, watervoorraden in de gaten te houden en woestijnvorming en ontbossing op te sporen.

De eerste opname van Proba-V

Proba-V is niet veel groter dan een wasmachine en ging in de vroege uren van 7 mei de ruimte in vanaf Europa's ruimtehaven in Frans Guyana. Amper een week later werd de Vegetation-camera van de satelliet aangeschakeld. Die maakte vervolgens een eerste opname van de Franse westkust langsheen de Golf van Biscaje.

Hoewel Proba-V nog in de testfase zit, bleef de satelliet sindsdien opnamen van de aarde maken. Samengevoegd leverden ze de eerste kaart op die deze missie van de vegetatie op onze planeet verwezenlijkte. Ze werd onthuld op de conferentie Probing Vegetation die vorige week in Antwerpen plaatsvond.

"De resultaten stellen ons gerust dat gebruikers van de Vegetation-gegevens tevreden zullen zijn en ten volle gebruik zullen kunnen maken van de nieuwste en nog betere producten die Proba-V oplevert". Dat zegt Alberto Tobias, hoofd van het ESA-departement Systems, Software and Technology.

De testfase omvat onder meer een nauwgezette kalibratie (het vergelijken van een systeem met een standaard) van de Vegetation-camera met een vorige versie van het instrument, dat zich bevindt aan boord van de Franse aardobservatiesatelliet Spot 5. 

Amper zo groot als een wasmachine: Proba-V

De waarnemingen met Vegetation-instrumenten aan boord van Spot 5 en eerder Spot 4 begonnen 15 jaar geleden. Proba-V neemt later dit jaar de fakkel over. Ook de resultaten van de Vegetation-waarnemingen kwamen uitgebreid aan bod op de conferentie in Antwerpen.

Proba-V is eveneens een overgang naar de toekomstige missie van de satelliet Sentinel 3, ontwikkeld voor het Europees programma Global Monitoring for Environment and Security (GMES).

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.