Proba-beelden op het web

De Mauna Kea op Hawaii
19 juli 2002

De eerste kleine technologische demonstratiesatelliet van ESA stelt het wel en levert prachtige beelden op van de aarde. De onder leiding van het Belgische Verhaert gebouwde kunstmaan is nu acht maanden in een baan om de aarde.

"We zijn erg blij met Proba en de resultaten van deze kleine kunstmaan, die nu acht maanden in een baan om de aarde draait. Het satellietplatform, de apparatuur aan boord en het grondsegment werken goed", aldus Frederic Teston, Proba-projectmanager bij ESA. "We hebben nu besloten een aantal van de Proba-opnamen op het internet te publiceren."

Konakri in Guinea

Proba (Project for On Board Autonomy) werd op 22 oktober 2001 gelanceerd in India en is de eerste kleine autonome satelliet van ESA. De aarde moet nauwelijks tussenkomen in de werking van de satelliet. Hij voert autonoom alledaagse taken uit zoals sturing, navigatie, controle en programmatie. Proba maakt deel uit van het Technology Demonstration Programme waarmee ESA technologische missies met kleine satellieten promoot. Hij werd gebouwd door een consortium van kleine bedrijven en instituten uit zeven Europese landen en Canada onder leiding van het Belgische Verhaert.

Grote autonomie

Hoewel Proba met een massa van 97 kg en afmetingen van 60 x 60 x 80 cm klein is, heeft hij uiterst geavanceerde technologie aan boord om grotendeels autonoom te kunnen werken.

PROBA-1 was a great opportunity for SMEs
PROBA 1

Zijn boordcomputer is de krachtigste die ooit door ESA in de ruimte is gebracht. Het gaat om een speciale versie voor de ruimtevaart van een standaard commerciële processor, bedoeld om een mogelijk 'computerhart' voor toekomstige ruimtetuigen te valideren. Voor het autonoom opslaan van gegevens beschikt de satelliet over een geheugen van één gigabit. De gegevens worden nadien naar het grondstation in Redu in de provincie Luxemburg gedownload met een snelheid van één megabit per seconde.

Volgestouwd met hightech

CHRIS instrument
CHRIS

Proba is een demonstratie van miniaturisatie en de mogelijkheden van kleine satellieten. Aangezien er voor de nuttige lading aan boord slechts een totale massa van 25 kilogram ter beschikking was, werden strenge eisen gesteld zonder dat die evenwel de mogelijkheden van de zes experimenten aan boord beperkten.

"Kleine satellieten als Proba bieden de mogelijkheid om snel technologieën in een baan om de aarde te testen, zoals kleine digitale camera's en sensoren, die belangrijk zijn voor toekomstige ESA-missies en het concurrentievermogen van de Europese industrie", zegt Frederic Teston.

Proba online

De Rupel en de Schelde in België

ESA toont nu op het internet beelden van de Compact High Resolution Imaging Spectrometer (CHRIS) aan boord van Proba. Dit instrument werd verwezenlijkt door Sira Electro-Optics in het Verenigd Koninkrijk en is met zijn 14 kilogram het grootste instrument aan boord van de kunstmaan.

"Met het GPS-systeem aan boord van Proba en de autonome sterrensensortechnologie is Proba één van de best werkende kleine satellieten", vervolgt Teston. "Als je dit combineert met zijn geavanceerde manoeuvreermogelijkheden, dan levert dit bijzonder interessante gegevens op over vegetatie en aërosols. 40 onderzoekers maken zich op om deze gegevens te analyseren, waarmee het mogelijk moet zijn een onderscheid te maken in variaties van gebladerte en te zien of ze bijvoorbeeld een biochemische oorzaak hebben."

Een eerste reeks beelden is te zien op de nieuwe ESA Proba-website op

http://www.esa.int/estec/proba

Hier is ook meer gedetailleerde informatie te vinden over deze kleine maar zeer geavanceerde ESA-satelliet.

San Francisco
Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.