Proba neemt gevolgen van bosbranden in Californië waar

Opname door Proba van het gebied rond San Diego op 5 november 2003
25 november 2003

De in België gebouwde ESA-kunstmaan Proba toont op het satellietbeeld hiernaast de vernietigende kracht van de bosbranden die de stad San Diego onlangs hebben genaderd tot amper 40 kilometer.

Het zuiden van Californië werd in oktober door bosbranden geteisterd. De Santa Ana-woestijnwinden wakkerden meer dan een dozijn aparte vuurhaarden aan die de rand van steden bedreigden. Naar schatting brandden ongeveer 300.000 hectaren af en de economische schade wordt geschat op 1,74 miljard dollar.

De opname van Proba toont de gevolgen van de grootste vuurhaard, Cedar Fire genoemd, die op een bepaald ogenblik een muur van vlammen met een diameter van 70 kilometer vormde. Gelukkig kregen de brandweermannen, die het vuur onder controle moesten krijgen, hulp van zachter weer, regen en sneeuw.

Het bijgaand beeld werd gemaakt op 5 november, toen het ergste al achter de rug was. Het toont een door vuur geteisterd landelijk gebied ten noorden van het San Vicente Reservoir (de noordelijke tip van het reservoir is naar rechtsboven toe te zien). Het district Santee van San Diego is van rechtsonder te zien, met Poway naar linksboven toe. In het midden van de opname is het weinige te zien van wat er nog overblijft van het Scyamore Canyon Open Space Preserve.

Achtergrond

Artist's impression of Proba in orbit
Proba in een baan om de aarde

Proba of Project for On Board Autonomy is een microsatelliet van ESA, die werd gebouwd door een consortium onder leiding van het Belgisch bedrijf Verhaert. Proba werd in oktober 2001 gelanceerd en wordt gevolgd vanuit het ESA-grondstation in Redu in de provincie Luxemburg.

De kunstmaan draait op een hoogte van 600 kilometer boven het aardoppervlak en was ontworpen als een technologische demonstratiemissie van één jaar. Maar zijn operationele levensduur werd verlengd zodat de satelliet de aarde nog meer kan waarnemen. Proba levert nu routinematig beelden aan onderzoekers met behulp van zijn Compact High Resolution Imaging Spectrometer (CHRIS). CHRIS is één van de belangrijkste instrumenten aan boord van de satelliet en werd ontworpen door het Britse Sira Electro-Optics Ltd.

Proba heeft een ‘intelligente’ nuttige lading aan boord. Hij kan eenzelfde gebied op de aarde vanuit een aantal verschillende hoeken waarnemen en opnamen maken met details van 18 meter. In Europa maken meer dan 60 onderzoeksteams gebruik van de gegevens van Proba. Er wordt al gedacht aan de vervolgmissie Proba 2 die rond 2005 de ruimte moet ingaan.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.