Proba vliegt duizendste keer over België

Proba in een baan om de aarde
10 september 2002

De eerste Belgische satelliet Proba vloog voor de duizendste maal over België en heeft hiermee een totale afstand van bijna 200 miljoen kilometer afgelegd. De kunstmaan stuurt sinds haar lancering op 22 oktober 2001 vanuit India gemiddeld 3,5 keer per dag gegevens naar het ESA-grondstation in Redu.

Proba levert beelden van de aarde met een resolutie tot 8 meter, evenals gegevens over stofdeeltjes en straling rondom de satelliet voor wetenschappelijk onderzoek. De satelliet legt per dag ongeveer 14 keer een polaire baan om de aarde af.

Proba is ontwikkeld door het Belgische bedrijf Verhaert uit Kruibeke in opdracht van ESA en met steun van de Federale diensten voor wetenschappelijke, technische en culturele aangelegenheden (DWTC). De kunstmaan werd na lancering op zijn wetenschappelijke missie voorbereid door een ploeg medewerkers van ESA, Space Applications Services, Spacebel en Verhaert. De opdracht van de satelliet zit verscholen in zijn naam… Proba staat voor Project for On-Board Autonomy, een demonstratie van een volledig autonome satelliet zonder enige tussenkomst van mensen op de grond. Of anders gezegd: de wetenschappers die de satelliet gebruiken kunnen Proba zelf orders geven via het internet. Dit leidde drie maanden na de lancering tot de eerste volwaardige foto van de camera CHRIS (Compact High Resolution Imaging Spectrometer). Naast CHRIS werden ook de twee andere camera's en de andere instrumenten aan boord operationeel.

Rupel and Schelde rivers, Belgium 22 January 2002
Proba-opname van het gebied tussen de Schelde (links), de Rupel (onder) en het zuiden van Antwerpen

'We zijn de eerste maanden vooral heel druk bezig geweest om Proba operationeel te maken. We bekeken of alle instrumenten aan boord de lancering goed overleefden, we regelden en testten alle systemen, we namen foto's van de aarde… Omdat alles zo positief verliep en de satelliet zo goed als perfect functioneerde werd de bijdrage van Verhaert vanaf april op een lager pitje gezet en konden we ons concentreren op het noodzakelijke papierwerk', aldus Dirk Bernaerts, project manager van Proba bij Verhaert.

In juli 2002 rondden de ingenieurs van Verhaert hun tests met succes af en werd Proba officieel overhandigd aan ESA. De komende twee jaar bepalen ESA, de onderzoekers en de Eduproba-klassen (zie hieronder) wat de satelliet de komende twee jaar moet doen.

Nota:

Opengewerkte tekening van Proba
Opengewerkte tekening van Proba

Verhaert nam in 1998 de uitdaging aan om de eerste Belgische minisatelliet Proba te ontwikkelen en te bouwen in opdracht van ESA. Hierbij werd het bedrijf gesteund door de Federale diensten voor wetenschappelijke, technische en culturele aangelegenheden (DWTC) die de realisatie van dit project mogelijk maakten. Proba ging in oktober vorig jaar met succes de ruimte in vanuit het Indiase Shriharikota en werd in juli 2002 symbolisch overhandigd aan klant ESA. De satelliet is nu klaar om zijn wetenschappelijke missie uit te voeren.

Naast wetenschappers zullen ook Belgische scholieren, die hun experimenten voorstelden in het kader van de door de Euro Space Foundation georganiseerde Eduproba-wedstrijd experimenten met Proba uitvoeren.

Verhaert werkte voor het Proba-project onder meer samen met de Belgische bedrijven Spacebel (on-board software), SAS (grondstation en operations) en OIP (High Resolution Camera en Wide Angle Camera). Buiten België werd beroep gedaan op onder meer de universiteit van de Sherbrooke in Canada (Attitude Orbit Control System), SIRA in het Verenigd Koninkrijk (CHRIS spectrometer), Patria Finnavitec in Finland (DEBIE) en Officine Galileo in Italië (zonnepanelen).
(naar een persbericht van Verhaert)

Contact bij Verhaert:
Ina Van Hoye
Communications
Future Business Development
Tel.: +32 3 250 19 45
Fax: +32 3 254 10 08
ina.vanhoye@verhaert.com

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.