Rode verf van Ferrari naar 'rode' planeet Mars

De rode Ferrari-verf Rosso Corsa tijdens tests te ESTEC
30 augustus 2002

De laatste tijd zijn er grote uitdagingen geweest voor Ferrari op de racebaan. Maar de fameuze rode Ferrari-verf Rosso Corsa de ruimte inkrijgen is nog een andere zaak.

Vorige maand juli arriveerden drie proefcontainers met de verf in het European Space Research and Technology Centre (ESTEC) van ESA in Noordwijk (Nederland). De weken daarna werd de verf er grondig getest ter voorbereiding voor een reis naar Mars aan boord van de ESA-sonde Mars Express. Een staal van de verf ging in een speciale glazen sfeer met een diameter van 2 centimeter, bijgenaamd Fred, die werd aangebracht in een ondersteunend blok van glasvezel.

Elk stuk hardware of ieder wetenschappelijk experiment voor een ruimtemissie wordt tot het uiterste getest voor de lancering in het onbekende. In de ruimte kunnen de temperaturen immers terugvallen tot onder nul om dan weer snel te stijgen als gevolg van de straling van de zon in het luchtledige. Op dezelfde manier is ook de rode verf van Ferrari de laatste weken onderworpen aan de minder aangename omstandigheden die er in de ruimte heersen. Nog nooit onderging de verf dergelijke strenge proeven.

Begin augustus begon Fred aan zijn mechanisch 'examen'. Hij werd hevig door elkaar geschud om na te gaan of hij kan weerstaan aan de trillingen die bij een lancering optreden. Daarna volgden thermische proeven, waarbij Fred temperaturen tussen -15ºC en 40ºC te verduren kreeg. Er waren ook proeven in het luchtledige.

Eenmaal Fred heeft bewezen dat hij niet bezwijkt aan de verwachte druk, staat weinig nog de officiële integratie aan boord van Mars Express in de weg. Die zal gebeuren tijdens een formele ceremonie in september dit jaar.

Nota:

Na het overweldigende succes van de Scuderia Ferrari met de overwinning van Michael Schumacher (vijfde titel Formule 1) ging het Ferrari-team ermee akkoord om het symbool van zijn succes, een staal van de typisch rode verf Rosso Corsa mee te laten vliegen aan boord van de ESA-ruimtesonde Mars Express, die in mei/juni 2003 naar de Rode Planeet Mars wordt gelanceerd.

Meer informatie en foto's op http://redencounter.esa.int

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.