Ruimtevaartsoftware helpt Belgisch bedrijf

ESAComp for composite design
De ESAComp software voor het ontwerp van composieten
28 maart 2011

Wat doe je als ingenieurs een nieuw supersterk materiaal ontwikkelen, maar je niet precies weet hoe sterk en betrouwbaar het eigenlijk is? Een Belgisch bedrijf vroeg het zich af en ESA hielp het antwoord te vinden.

Wanneer een bedrijf een gloednieuw supersterk materiaal ontwikkelt kan het – juist omdat het nieuw is - heel moeilijk zijn om na te gaan hoe sterk het precies is.

Het Belgisch bedrijf Acrosoma in Lokeren is gespecialiseerd in de ontwikkeling van composietstructuren en bevond zich enkele jaren geleden in deze situatie.

Transfer van technologie

Met behulp van het Technology Transfer Programme (TTP) van ESA kon het gewicht van containers verminderd worden, zodat ze 10% meer lading konden transporteren met als gevolg minder vrachtwagens op de weg, lagere kosten en minder uitstoot van koolstofdioxide, goed voor het milieu.

'Een standaardcomputerprogramma toonde dat onze panelen niet zo sterk waren', aldus CEO Jan Verhaeghe van Acrosoma. Het bedrijf was ervan overtuigd dat ze wel stevig genoeg waren 'maar we moesten absoluut weten hoe stevig', aldus Verhaeghe. 'En we moesten onze klanten overtuigen.'

De ESAComp software zorgde voor een uitkomst. 'We gebruiken die normaal voor het ontwerp van structuren in de ruimtevaart, maar nu analyseren we er het composietmateriaal mee', zegt ESA-ingenieur Andreas Obst.

Toepassingen buiten de ruimtevaart

Standard container
Een conventionele container

'We gebruiken de software om de beste materialen en de lichtste – maar nog voldoende stevige – structuren te vinden. Dat spaart gewicht en dat is in de ruimtevaart heel belangrijk.'

Het was Creaction dat de link maakte tussen het probleem van Acrosoma en de ESAComp software. Creaction is een partner bij het TTP en helpt bij de spin-off van ruimtevaarttechnologie naar 'aardse' toepassingen.

ESAComp is door ESA specifiek ontwikkeld voor het ontwerp en de analyse van composietmaterialen die in onder meer satellieten en lanceerraketten worden gebruikt. Maar de simulatiesoftware loste ook problemen buiten de ruimtevaart op.

Meer en meer is simulatiesoftware een basis voor onze technologische ontwikkeling

'ESA kwam naar ons en vroegen of we met het programma iets konden aanvangen', herinnert Jan Verhaeghe zich. 'Aanvankelijk zagen we dat niet zitten. Maar wie waren wij om er niet in te geloven, als ESA dat wel deed?'

De panelen bleken heel nauwgezet getest te kunnen worden en dat leidde de ontwerpfase bij Acrosoma in goede banen. Beter nog, potentiële klanten zagen exact wat ze konden verwachten. Acrosoma hoopt nu in de toekomst aangepaste materialen te kunnen gebruiken in vliegtuigen, windturbines en nog veel meer. Simulatiesoftware speelt daarbij een belangrijke rol. 'Meer en meer is die een basis voor onze technologische ontwikkeling', meent Jan Verhaeghe.

ESA en België en de transfer van ruimtevaarttechnologie

Het Technology Transfer Programme Office (TTPO) van ESA moet het gebruik van ruimtevaarttechnologie en –systemen in domeinen buiten de ruimtevaart vergemakkelijken en de voordelen van het Europees ruimteprogramma duidelijk maken voor de Europese burgers.

Creaction (in het ESA-grondstation van Redu) is een Belgische partner bij het ESA-programma voor de technologische transfer van ruimtevaarttechnologie.

Meer achtergrond is te vinden via de links.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.